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La Iberozona

La Iberozona: Antigua pero matona, la Carabela Portuguesa y su fascinante ingeniería

Escrito hace

4 semanas

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Rodrigo Fuentes, Codirector del aérea de bio marina Iberozoa.-Los nematocistos (células urticantes) de los cnidarios (grupo al que pertenecen las Medusas y los Corales entre otros) son unas de las células más complejas del reino animal. Poseen un orgánulo, la cápsula urticante (nematocisto, cnido) cuya descarga explosiva representa sin duda uno de los procesos más espectaculares a nivel celular. La suposición más clara es que esta estructura tan compleja sólo ha aparecido una vez durante la evolución. Otra posibilidad es que haya aparecido por simbiosis o por transferencia genética horizontal.

Funcionamiento ‘balístico’

Son células neuronales y ara poder llevar el veneno desde la célula urticante al interior del cuerpo de la presa, a lo largo de los millones de años de evolución se ha hallado y perfeccionado un mecanismo que no se diferencia mucho de los procesos de balística.

Los estiletes, que atraviesan la pared corporal de la presa, son lanzados en menos de 10 us fuera de la cápsula, lo que representa una aceleración de 40 000 g. Aceleraciones similares solo se encuentran en la técnica actual, por ejemplo, en los proyectiles balísticos.

La enorme presión osmótica en la cápsula en reposo y la extraordinaria aceleración de la descarga exigen una elevada resistencia a la rotura de la pared capsular.

Según los cálculos, están diseñadas para soportar una tensión superior a 375 MPa lo que equivale a casi 4 toneladas por cm cuadrado, resistencia que sólo se conoce en el acero.

Venenos

Tienen propiedades bioquímicas y farmacológicas. Poseen una actividad en parte muy hemolítica. Los venenos hemolíticos causan las conocidas reacciones locales, que oscilan desde un enrojecimiento en la piel hasta necrosis, y que provocan picazón, pero también dolores muy intensos.

Carabela Portuguesa

Es la criatura más llamativa del pleuston (superficie), no son medusas únicas sino organismos coloniales muy complejos. Sus largos tentáculos en estado extendido llegan a medir entre 10 y 20 metros.

Peligrosidad

No existe ninguna receta universal de primeros auxillos para los distintos tipos de picaduras y venenos. Las pruebas han mostrado que el vinagre libera las cápsulas urticantes de Physalia phrysalis.

Aún más sorprendente es el hecho de que algunas tortugas marinas, como Caretta caretta, puedan comer carabelas portuguesas y que peces pequeños, como Nomeus gro novil o Caranx bartholomaci, puedan permanecer entre sus tentáculos.

 

 

La Iberozona

La Iberozona: Extraterrestre, prehistórico, todoterreno…5 curiosidades de los gallipatos

Escrito hace

1 semana

el

29/11/2021
gallipato

Antonio Martín, La Iberozona Empezamos el programa de hoy con un ejercicio de abstracción. Quiero que visualicéis un animal que se llama “gallipato”. No, no es una trola como la de los gamusinos que a todos nos han colado de pequeños, es un animal de verdad y de hecho es un auténtico icono de la Sierra Norte de Madrid. Y, por supuesto, de la Asociación Iberozoa, quienes nos van a presentar a este simpático ser. 

No es un gallo ni un pato, es un anfibio urodelo, es decir una salamandra, un tritón, de hecho es el más grande de Europa y es un endemismo iberomagrebí. Tampoco es lo mismo que un lagarto, que es un reptil: el gallipato es un anfibio con cola. Si lo ves por primera vez pensarás que es un bicho extraterrestre o prehistórico… ¡y habrás acertado en ambas afirmaciones! Hoy vamos a conocer 5 curiosidades del gallipato.

Reproducción peculiar

Los anuros (sapos y ranas) de la Península se reproducen mediante el amplexo, los urodelos realizan rituales muy variados y depositan paquetes de esperma. El gallipato hace las dos cosas: deposita un espermatóforo, pero es el único de nuestros urodelos que realiza amplexo, y desde una posición digna del Kamasutra… ¡Agarra desde abajo y retorciendo los brazos! Además, tienen más aguante que cualquiera, pueden permanecer varios días en esa posición. Para facilitarlo, los machos desarrollan callosidades nupciales en sus manos y brazos (son engrosamientos de queratina en la piel, esto escrito). Esto permite diferenciar a los machos de las hembras.

Todoterreno y limpiafondos

Los gallipatos llevan el modo de vida anfibio al extremo, hasta el punto de que cambian la forma de su cuerpo según donde vayan a vivir la próxima etapa, alternando una fase terrestre y una acuática. Esta alternancia les permite colonizar todo tipo de sitios: charcas y canteras, abrevaderos, piscinas, zonas urbanas e incluso alcantarillas. Y es que el gallipato tiene una tolerancia excepcional a la contaminación, pudiendo vivir en sitios impensables para otros anfibios.  Algunas poblaciones viven en cuevas o son capaces de pasar toda su vida en el agua, sin pisar tierra. Hay que añadir que se alimenta de prácticamente todo lo que hay en la charca: invertebrados, huevos y larvas de otros anfibios, pequeños animales o incluso carroña: son los limpiafondos de nuestras charcas, eslabones fundamentales de los ecosistemas que habitan.

A partir de aquí las cosas se empiezan a poner raras.

Atragantabueyes

Sin duda lo más característico del gallipato es su mecanismo de defensa, el cual roza el  masoquismo. Cuando se siente amenazado, arquea su cuerpo y, gracias a unas articulaciones existentes entre las costillas y las vértebras. Es capaz de rotar y colocar sus costillas hacia delante, perforándole la piel. Al estar tan afiladas, a un depredador se le hace imposible manipularlo y mucho menos tragarlo. Y ¡encima las heridas que le produzca se llenarán de veneno! Pero, a pesar de herirse también, es inmune a sus toxinas, y no solo eso, cuenta con sustancias antimicrobianas que impiden la infección de sus heridas para que estas sanen rápidamente. Si sumamos este mecanismo de defensa al hecho de que suela habitar fuentes para el ganado, entendemos por que en algunas regiones se le conoce como Atragantabueyes (ofegabous).

Viajero espacial

Ya os dije que habéis pensado bien si habéis atribuido este animal a los extraterrestres: el gallipato es una de las especies modelo escogidas para experimentar en el espacio exterior. De hecho ha habido más gallipatos en el espacio que humanos. El objetivo es estudiar el sistema inmunológico y el crecimiento de tejidos en condiciones de poca gravedad. Es bien sabido que la capacidad de regeneración de los anfibios es sorprendente, ¡pero parece ser que en el espacio es aún más eficiente! Estos resultados serán aplicados a tratamientos médicos en el futuro.

Pleurobot

Tal es la inspiración que genera el gallipato y su impacto en la ciencia que incluso se ha creado un robot usado en investigación que refleja a nuestro querido anfibio en su nombre: Pleurobot. Puede parecer un capricho tonto, pero nada más lejos de la realidad. El funcionamiento de este robot se basa en el movimiento del gallipato: que un animal tan primitivo sea capaz de coordinar dos movimientos tan distintos, uno torpe y lento en tierra y otro grácil y rápido en el agua, tiene implicaciones biomecánicas y neurológicas sorprendentes que son las que imita el robot. Tener este modelo robótico como apoyo nos ayuda a conocer más sobre la locomoción de los vertebrados y la relación entre el sistema nervioso y el movimiento.

Pero si por algo destaca es por su implicación en la medicina. Estudiar la mecánica y funcionamiento de Pleurobot ayuda a la investigación acerca de extremidades biónicas o de lesiones en la médula espinal. Así que el gallipato no solo repara partes de su cuerpo, ¡también ayuda a que nosotros podamos reparar el nuestro!

Con todas estas curiosidades no es de extrañar que este animal sea un icono de la fauna ibérica y de los niños y familias que participan en las actividades de Iberozoa, ya que allí conocen a Walter, quien les transmite todo este valor que tiene esta especie y los anfibios. Es el mejor ejemplo de cómo estos animales tienen más implicaciones de las que pensamos, no sólo ecosistémicas. También en cuanto a evolución e historia natural, cultura e incluso nuestro día a día y la medicina. Un animal icónico que por desgracia, al igual que la mayoría de los anfibios, cada vez es más escaso y debemos proteger allá donde esté. Como ocurre con los proyectos que llevamos a cabo en Tres Cantos y de los cuales hablaremos otro día. ¡Hasta la próxima!

Enlace al vídeo de Iberozoa con toda la información completa sobre el gallipato: https://youtu.be/28opHTwXdSo 

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La Iberozona

La Iberozona: ¿Cómo las setas crearon internet?

Escrito hace

2 semanas

el

22/11/2021
Seta

Ahora en la temporada de otoño, aparecen uno de los seres vivos mas característicos del bosque, las setas. Las setas históricamente han tenido multitud de usos, desde culinarios hasta ser el peor de los venenos, por eso siempre que se cogen especies comestibles hay que tener especial cuidado y cuando comas setas siempre es recomendable dejar alguna de ellas sin comer, para identificarla rápidamente en caso de intoxicación.

Sin embargo para hablar de los usos de las setas hay otros compañeros de iberozoa que saben mucho más, yo como paleontólogo quería hablar de como y cuando llegaron las setas a la tierra y como crearon la red social más antigua del mundo, que además a día de hoy sigue vigente.

Para empezar hay que explicar que las setas son solo un pequeño porcentaje del ser vivo, la seta solo es la estructura reproductiva, el resto del cuerpo del hongo se llama micelio, y está compuesto por una red de estructuras filamentosas llamadas hifas, y vive bajo tierra. Este micelio no debe ser menospreciado ya que aunque no lo veamos, alcanza tamaños inmensos uno de los seres vivos más grande del mundo es un hongo, el hongo de la miel, llegando a pesar la burrada de 400 toneladas, u ocupando un área de cerca de 2.000 campos de futbol.

Esto que parece un poco técnico en realidad nos va a ayudar a entender como estos hongos crearon la primera red social que conectaba a seres vivos que podían estar separados entre si incluso kilómetros.

Origen de los hongos

Los primeros hongos que aparecen en el registro fósil son del Silurico, hace 440 millones de años, y hay constancia de que ya en ese entonces podían generar estas redes de hifas interconectadas en el suelo. Esto ha sido muy importante para permitir la vida en la tierra, ya que los hongos son capaces de segregar unas encimas disolventes que pueden convertir la roca madre en suelo. Estos primeros hongos fueron los que prepararon el terreno para que llegaran los bosques unos millones de años después, sin ellos la vida sería completamente distinta a como es ahora.

Conexión

Esta conexión entre hongos y plantas sigue ocurriendo a día de hoy, se conoce como micorrizas y ocurre a nivel de las raíces, en el suelo. Esta unión es una simbiosis, tanto la planta como el hongo se benefician. Por un lado la planta obtiene más cantidad de agua del suelo y además sigue beneficiándose de la capacidad del hongo para disolver las rocas y extraer esas sales minerales que necesita la planta para realizar la fotosíntesis. Por otro lado la planta le va a dar al hongo azucares derivados de la fotosíntesis, que van a ser su sustento de vida. Parece poco pero un árbol es capaz de ceder entre el 20 y el 80 % de su alimento solo para el hongo que tiene debajo. Eso es como si tu cobrando un sueldo de 1000 euros, te gastaras 800 solo en sostener a tu compañero de piso.

Internet

Lo divertido de todo esto viene ahora, igual que los arboles pueden ceder azucares a los hongos, estos hongos pueden transportar esas moléculas a lo largo de todo su cuerpo… pero que pasa cuando un mismo micelio abarca un radio en el que hay varios arboles. ¡Exactamente! El micelio conecta esos arboles entre si. Esto implica que en la naturaleza ya antes de que llegaran los romanos, se había creado una verdadera red de carreteras a través de la cual distintos seres vivos eran capaces de suministrarse recursos. Y teniendo en cuenta que un micelio puede llegar a alcanzar un radio de kilómetros, estaríamos hablando de el verdadero origen de internet.

El internet de la naturaleza en realidad no dista mucho de el de los humanos, tiene sus bondades y sus maldades. Por un lado sabemos que un árbol altruista, cuando está muriendo, es capaz de sacrificarse por el equipo, y ceder sus recursos a través de la red, para que arboles mas jóvenes puedan prosperar, incluso arboles de distintas especies. El internet de la naturaleza también puede ser una red de mensajería, su un árbol se ve amenazado y atacado por una plaga, podrá avisar a través de la red, para que otros arboles cercanos desarrollen defensas que les permitan anticiparse.

Pero claro esto es como todo, y por si puesto una herramienta tan potente se puede utilizar para hacer el mal, hay algunas especies que son capaces de hacer ciberataques, y verter químicos tóxicos a la web para limitar el crecimiento de arboles en su entorno periférico.

Cambio climático

¡Y para la guinda del pastel decir, que estos hongos además pueden determinar problemas tan críticos como el cambio climático! No es igual el tipo de micelio que vive en los bosques tropicales que en los bosques de coníferas de las zonas más fías. Por un lado en estas zonas más frías, el micelio tiende a secuestrar carbono, es decir, tiende a retirar CO2 de la atmosfera, en el caso del micelio tropical es todo lo contrario, tiende a liberar a la atmósfera CO2.

Esto nos lleva a la pregunta del millón y a una reflexión, si con el calentamiento global estamos permitiendo que cada vez haya más bosque tropical y menos bosques templados o fríos, ¿Qué es lo que va a pasar con el micelio de dichos bosques?

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