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La Iberozona

¿En qué se parece la Virgen María a un bicho palo?

Escrito hace

6 meses

el

Javier Mungueta, biólogo Asociación Iberozoa El viernes por la noche hicimos una ruta nocturna con familias, y no habíamos visto gran cosa, de repente vino un niño con un palo que se movía y a los 10 minutos todos estábamos cubiertos de estos bichos palo. La gente se suele sorprender mucho por que suele pensar que los insectos palo son animales exclusivamente tropicales que viven en Asia o en Centroamérica pero en realidad aquí en la sierra norte por estas fechas tenemos el monte plagado de bichos palo. En España tenemos unas 15 especies de bichos palo de 3 familias distintas y 7 especies son endemismos que solo hay aquí y en ningún lugar más del mundo. Los de aquí son chiquititos, miden de 4 a 11 cm, lo cual no es mucho comparado con el bicho palo mas grande del mundo que mide 63, como un brazo…

¿Por qué nunca los vemos?

Hay 3 factores principalmente, el primero y más obvio es su estrategia de camuflaje. Los bichos palos como su nombre indica imitan perfectamente la forma el tamaño y el color de palos y ramas del entorno que habitan, esta táctica se conoce como crípsis. Los machos suelen ser marrones y las hembras oscilan entre el marrón y el verde. Otra curiosidad que poca gente conoce es que están tan adaptados a parecerse a plantas que sus huevos tienen forma y color de semilla. Y si sienten la fuerza de una brisa ellos van a oscilar como si fueran una rama movida por el viento. Supongo que si quieres ser una rama tienes que pensar como una rama…

El segundo son sus hábitos, los fásmidos tienden a estar activos al abrigo de la noche, y durante el día son capaces de pasar todas las horas de luz sin mover ni un musculo. Además cuando se va acercando el amanecer los insectos bajan de las partes altas de las plantas nutricias y se esconden en la mitad, o incluso en la base donde se pierden entre las hierbas.

El tercero es su ciclo vital. Los bichos palo en España nacen entre marzo y abril dependiendo de la temperatura y hacen 4 mudas a lo largo de 3 meses hasta ser adultos. Por ello es ahora cuando podemos verlos, cuando vegetación esta seca y ellos son relativamente grandes. En invierno no los vamos a ver porque alrededor del mes de octubre normalmente mueren. Entonces solo podemos verlos una mitad del año.

¿Y qué tiene que ver todo esto con la Virgen María?

La clave está en la reproducción. Los fásmidos son dioicos es decir que tiene macho y hembra. Se reproducen de forma parecida a las libélulas, el macho tiene en la parte posterior un par de cercos que le sirven para sostener a la hembra mientras esta pone los huevos que serán fecundados. Tienen cópulas muy largas, los de aquí pueden tardar varias horas, pero hay una especie que tiene el récord mundial con 79 días de cópula…

Esto está muy bien, pero si a mí me cuesta ligar en una red que me sobreexpone como Tinder, imagínate lo que le costará a un bicho palo encontrar a una hembra, teniendo en cuenta que son animales que viven para no ser vistos. Es por ello que los fásmidos han desarrollado un tipo de reproducción muy rara que se conoce como partenogénesis.

¿Partenoqué…?

La partenogénesis es un tipo de reproducción asexual que consiste en que la hembra puede poner huevos viables de los que salgan sus bebes sin la necesidad de que estos estén fecundados. Esto es algo muy raro, si nos lo imaginamos en humanos es como si de repente una chica decidiera de un día para otro que se quiere quedar embarazada. Y se puede ahorrar toda la parte de salir a cenar con citas a ciegas porque ella automáticamente se queda embarazada y tiene un hijo. Es por ello que yo opino que los redactores del nuevo testamento estaban muy familiarizados con los fásmidos y su reproducción partenogenética y probablemente se basaron en eso para explicar la historia de la biblia que conocemos todos.

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La Iberozona

La Iberozona: ¿Auténticos monstruos de río en España?

Escrito hace

1 semana

el

21/11/2022
Siluro

Jorge Lagranja Usán, biólogo de la Asociación Iberozoa.- Muchos de los peces más habituales de los ríos españoles, en contraposición al conocimiento de gran parte de la población, no son autóctonos de la península. La gran mayoría de las especies pesqueras continentales que aparecen en las cuencas hidrográficas ibéricas han sido introducidas artificialmente.

¿Qué ha supuesto que se hayan introducido especies foráneas?

La llegada de estas especies ha supuesto un gran impacto un gran impacto para las especies nativas de nuestros ríos, lagos y embalses. Las poblaciones de las especies autóctonas se han visto gravemente mermadas (barbo, trucha, esturión, anguila…), en gran medida, por la presión que ejercen estas especies, de las cuales vamos a hablar a continuación.

 ¿Cuáles son estas especies?

A continuación, vamos a dar un repaso de algunas de las especies más abundantes y relevantes de los ríos españoles, así como algunos apuntes acerca de su biología y ecología, y sus consecuencias ambientales y sociales principales. Empezamos, como no puede ser de otra manera, con el siluro (Silurus glanis), que todos conoceremos. Esta especie de pez gato se encuentra en las cuencas del Ebro y del Tajo principalmente, y otras cuencas mediterráneas o la del Guadalquivir. Actualmente tiene una expansión constante. Se trata de una especie nativa del Danubio, y extendida por buena parte de Europa.

¿Cuál fue el origen de esta introducción?

Introducido en 1974 por un biólogo alemán, y posteriormente introducido por pescadores deportivos. Es una de las especies más devastadoras de nuestros ríos, debido al gran tamaño que puede alcanzar y su voraz apetito.

Ejemplar de siluro, en comparación de tamaño con el cuerpo de una persona adulta.

El lucio (Esox lucius) es otra de las especies ampliamente distribuidas en la península, lo encontramos principalmente en las cuencas del Ebro, Tajo, Duero, Guadiana, Guadalquivir y algunas otras cuencas pequeñas. Nativo de América del Norte y norte de Europa, introducido en numerosos países para fomentar la pesca. Es una de las especies más habituales en ríos y embalses madrileños, generando un importante impacto en los ecosistemas cambiando las redes tróficas naturales a causa de su naturaleza depredadora.

Ejemplar de lucio. Otra de las especies más conocidas es la carpa (Cyprinus carpio), cuya introducción se produjo anteriormente a las otras especies.

No se trata de un depredador, sino que es un pez de fondo que enturbia el agua y dificulta la vida de otras especies, cambiando notoriamente el medio. Será muy posiblemente la especie más extendida por la mano del hombre, desde hace mucho tiempo. Presente en numerosos embalses, ríos e incluso estanques artificiales, a modo de “ornamentación”

¿Estanques?¿De qué manera se utiliza para decorar este tipo de espacios?,

ya que se trata de un pez con unos rangos de condiciones de hábitat amplísimos, que casi con toda seguridad prosperará en cualquier tipo de ambiente.

Ejemplar de carpa barriendo el lecho del rio.

Para terminar con algunas de las especies más características, nos encontramos con el alburno (Alburnus alburnus). Al contrario que las otras especies mencionadas, es pez de pequeño tamaño, utilizado como cebo en algunas ocasiones, distribuido por la gran mayoría de las cuencas españolas. La rápida expansión es más que evidente. Alcanza densidades poblacionales muy altas, desplazando a otras especies de pequeño tamaño, como pez espinoso, madrillas o madrijas, estas últimas endémicas de los ríos Turia y Mijares.

Ejemplar de alburno en comparación con una mano humana.

Aún con todo, algo bueno tendrán que tener estas especies, ¿no?…

Aun con todo esto, la llegada de estas especies no supone una pérdida. A pesar de que han amenazado a muchas especies autóctonas, han supuesto una buena fuente de ingresos económicos para las comunidades autónomas. La pesca mueve grandes cantidades de dinero en forma de licencias y turismo pesquero. Quizás el embalse de Mequinenza es el ejemplo más icónico de esta actividad, donde llegan turistas de todo el mundo en busca de los siluros más grandes de Europa. En el caso de la Comunidad de Aragón, se estima que el turismo pesquero puede generar entre 30-35 millones de euros al año.

Si tan beneficionas son económicamente, ¿por qué no introducir más?

No obstante, es importante enfatizar en la educación ambiental de la población y la concienciación. Esto es debido a que, a pesar de los esfuerzos de gobiernos autonómicos y confederaciones hidrográficas, los planes de gestión y control son a menudo ineficaces debido al avanzado estado de estas invasiones. Y aunque no podamos hacer mucho por remediar el daño a los ecosistemas, sí que debemos hacer lo posible para parar y prevenir nuevas invasiones, para proteger nuestra fauna y nuestros ecosistemas.

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La Iberozona

La Iberozona: ¿Por qué existen las plumas?

Escrito hace

3 semanas

el

07/11/2022
Iberozona Plumas aves funciones

Rosa González, bióloga de Iberozoa.- Es la principal característica de las aves, resultado evolutivo con múltiples funciones adaptativas. Todavía no hay consenso definitivo sobre si su primera función fue la de termorregular o capacitar para el vuelo.
Con la variedad de funciones también llegan los distintos tipos de plumas según su función:
Plumas de vuelo, corporales y plumón, filoplumas..
Constituye el plumaje de las aves: el vestido que las envuelve y protege, la estructura que
permite el vuelo y el medio más directo de comunicación.
El plumaje es el principal responsable de la figura, color y forma de las aves.
Por ello, con el se envían mensajes acerca de su condición física y estado de salud: si
presentan parásitos o enfermedades, su edad o sexo, habilidades de supervivencia, calidad
de la zona en la que habitan, su escala social: dominantes o subordinados, muy regulado
por hormonas. (El Whatsapp de las aves)
Mantener la temperatura (homeotermia) es esencial para aumentar el metabolismo que
pueda dar paso a una mayor independencia del ambiente y realizar actividades costosas
energéticamente como el vuelo.
Aumento de capa límite al erizar las plumas. Tipo de pluma principal: plumón: el primero en
salir en los pollos y el más importante, les proporciona independencia térmica.
Protección frente a otras radiaciones por medio del uso de plumajes ricos en melanina,
que absorben la radiación UV. Esto explica por qué los pájaros que viven en zonas abiertas
son de colores más oscuros. Por ejemplo El colirrojo.
Impermeabiliza el cuerpo del agua (permitiendo flotabilidad) en aves acuáticas como los
somormujos, los cuales tienen una densidad de plumas muy elevada. En las ardeidas como
las garzas, existe un tipo de pluma especializado en conseguir la impermeabilidad: las
plumas empolvadoras, las cuales se deshacen desprendiendo un polvillo que recubre las
plumas del cuerpo.
Produce sonido o captar vibraciones En el caso de la agachadiza común, cuando
despliega totalmente la cola durante el vuelo territorial, las plumas más externas, de
morfología especial, forman un ángulo cercano a los 90o con la
trayectoria del ave, y eso provoca una vibración rápida que se traduce
en un sonido característico, entre un zumzum y un aletear
Transportar agua como en las gangas. Este fenómeno sólo son capaces de llevarlo a cabo
los machos, cuando a la hora de llegar a los bebederos recogen agua en las plumas para
luego dar de beber a sus pollos. Las plumas especializadas para esta función se encuentran
en el vientre, las cuales antes de recoger el agua, han limpiado frotando su vientre contra el suelo con el fin de reducir la suciedad o aceite de las plumas y aumentar su captación.
Luego entran al agua, sumergen el vientre y ahuecan las plumas moviendo para
empaparlas.

Aumentar audición como en las rapaces nocturnas, en las cuales la forma redonda de su
cara y las plumas rígidas y pequeñas dispuestas en hileras en un disco facial redireccionan
el sonido, haciéndolo llegar mejor a los oídos.
Proporcionar soporte mecánico como en las colas de los picos y agateadores. En estas
aves es común encaramarse a los árboles en busca de alimento, y a la hora de apoyar su
cuerpo sobre el tronco, utilizan las plumas centrales de la cola para aliviar el peso. Estas
tienen el raquis (la parte central) engrosada y endurecida.
Aumentar sensibilidad a presiones proporcionando mayor capacidad táctil, predecir
tormentas con los cambios de presión atmosféricos. Ayuda en los procesos migratorios de
las aves y movimientos diarios.
Ayuda en la digestión de los alimentos en algunas especies de zampullines y en los
somormujos con dieta piscívora, donde se tragan las plumas para proteger al sistema
digestivo de las espinas de los peces. Los adultos no solo se tragan sus plumas,
principalmente durante su acicalado, sino que también se las dan a sus pollos, incluso el
mismo día de la eclosión. Estas plumas se deshacen en una masa amorfa parecida al
fieltro.

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