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La Iberozona: Calentamiento Global

Escrito hace

9 meses

el

Javi Mugueta, Asociación Iberozoa – Estos días de invierno esta haciendo mucho calor, demasiado calor. Hay mucha gente que llama a esto buen tiempo, pero ¿Está haciendo buen tiempo o mal tiempo a estas alturas del año?

Las estaciones del año son ciclos donde se repiten recurrentemente unas condiciones climáticas parecidas determinadas por factores como la rotación de la tierra, la inclinación de su eje o la distancia al sol.

Este tipo de factores determinan el ángulo de incidencia de la luz solar sobre la superficie terrestre y por tanto la cantidad de energía que entra a formar parte de los ciclos intrínsecos del planeta.

¿Qué es el efecto invernadero?

Dentro de estos ciclos, a lo largo de miles de millones de años se han estabilizado mecanismos que permiten a la tierra guardar calor, como nos puede pasar a nosotros cuando estamos con una mantita viendo Netflix. El principal mecanismo es el conocido como efecto invernadero. Este fenómeno en si, no es negativo, si no fuera por él, la tierra seria una bola de hielo gigante, de hecho las veces que este mecanismo a fallado, efectivamente la tierra se ha convertido en una bola de aguanieve completa, y esto ha ocurrido un total de 2 veces durante el periodo criogénico hace unos 700 millones de años.

El efecto invernadero viene dado a través de los gases de efecto invernadero, estos son capaces de dejar pasar la luz solar pero absorben el espectro de luz infrarroja, acumulando energía en sus propias moléculas que vibran y por tanto aumentando la temperatura. Los principales gases de efecto invernadero son el CO2 el Metano y el vapor de agua.
La dinámica de estos gases tiene que estar compensada por que si se rompe su equilibrio pueden llegar catástrofes, una vez más nos podemos remontar al registro fósil para conocer todo lo contrario de la bola de hielo… En la crisis del final del Pérmico, la tierra prácticamente se convirtió en un desierto debido entre otros factores al hipervulcanismo, estas condiciones provocaron la mayor extinción de la historia de la vida, con hasta un 95% de perdida de especies, casi la totalidad.

El humano ¿Culpable?

Pero en el Pérmico a fin de cuentas el desencadenante no se podía controlar por que eran volcanes pero… ¿Nosotros podemos evitar el calentamiento global?
La respuesta es sí: el proceso del calentamiento global a día de hoy se desencadena principalmente por la introducción de dióxido de carbono a la atmósfera. Curiosamente el CO2 es de todas las moléculas de efecto invernadero la que menos calienta, la que menos se excita con la interacción con la radiación infrarroja. El problema es que el CO2 inicia lo que se conoce como un ciclo de retroalimentación positiva.

El CO2 calienta poco, pero calienta algo, lo suficiente para que el agua del mar se evapore y entonces el vapor de agua pasa a formar parte de la atmósfera y a generar ese efecto invernadero. Las moléculas de H2O si que contribuyen mucho más al calentamiento del planeta y así es como se va incrementando poco a poco este efecto en cascada. Por suerte existen algunos contra-mecanismos o ciclos de retroalimentación negativa. Por ejemplo cuanta mas cantidad de agua hay en la atmosfera más probable es que llueva y por tanto el agua líquida vuelve a formar parte del océano.

El calor y el hielo de los polos

Pero esto no acaba aquí, calentamiento del planeta desencadena muchos más fenómenos, por ejemplo el derretimiento del hielo. Esto es muy peligroso por dos motivos:
El primero es que el hielo es blanco y refleja hasta el 95% de la luz que recibe, este proceso se conoce como albedo, y es un verdadero escudo refrigerador para la tierra, es como el aire acondicionado. Este albedo como todo tiene su parte mala, y es responsable de todas las glaciaciones que ha habido en la historia de la tierra, cálculos matemáticos estiman que si el hielo de los polos alcanzara la latitud 30 de la tierra, el congelamiento total del planeta seria inevitable.

El segundo y mas perverso es el calentamiento del permafrost, una parte de la superficie de la tierra que NUNCA ha estado descongelada, pero con el calentamiento global empieza a estarlo. El peligro esta en que el permafrost tiene secuestrado bajo su capa grandes cantidades de carbono en forma de metano, que además es una molécula hasta 20 veces más potente que el CO2 en términos de efecto invernadero.

La consecuencia de todos estos ciclos la encontramos en un invierno primaveral y probablemente en un verano desértico, por no hablar de los efectos que tiene el calentamiento global para la biodiversidad como por ejemplo la reclusión de especies intolerantes al calor a núcleos aislados en las cumbres de las montañas o la destrucción del hábitat asociado a especies de climas templados que no pueden desplazarse a la misma velocidad a la que cambia su entorno… ¡pero eso lo dejamos para otro capítulo!

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La Iberozona: ¿Auténticos monstruos de río en España?

Escrito hace

6 días

el

21/11/2022
Siluro

Jorge Lagranja Usán, biólogo de la Asociación Iberozoa.- Muchos de los peces más habituales de los ríos españoles, en contraposición al conocimiento de gran parte de la población, no son autóctonos de la península. La gran mayoría de las especies pesqueras continentales que aparecen en las cuencas hidrográficas ibéricas han sido introducidas artificialmente.

¿Qué ha supuesto que se hayan introducido especies foráneas?

La llegada de estas especies ha supuesto un gran impacto un gran impacto para las especies nativas de nuestros ríos, lagos y embalses. Las poblaciones de las especies autóctonas se han visto gravemente mermadas (barbo, trucha, esturión, anguila…), en gran medida, por la presión que ejercen estas especies, de las cuales vamos a hablar a continuación.

 ¿Cuáles son estas especies?

A continuación, vamos a dar un repaso de algunas de las especies más abundantes y relevantes de los ríos españoles, así como algunos apuntes acerca de su biología y ecología, y sus consecuencias ambientales y sociales principales. Empezamos, como no puede ser de otra manera, con el siluro (Silurus glanis), que todos conoceremos. Esta especie de pez gato se encuentra en las cuencas del Ebro y del Tajo principalmente, y otras cuencas mediterráneas o la del Guadalquivir. Actualmente tiene una expansión constante. Se trata de una especie nativa del Danubio, y extendida por buena parte de Europa.

¿Cuál fue el origen de esta introducción?

Introducido en 1974 por un biólogo alemán, y posteriormente introducido por pescadores deportivos. Es una de las especies más devastadoras de nuestros ríos, debido al gran tamaño que puede alcanzar y su voraz apetito.

Ejemplar de siluro, en comparación de tamaño con el cuerpo de una persona adulta.

El lucio (Esox lucius) es otra de las especies ampliamente distribuidas en la península, lo encontramos principalmente en las cuencas del Ebro, Tajo, Duero, Guadiana, Guadalquivir y algunas otras cuencas pequeñas. Nativo de América del Norte y norte de Europa, introducido en numerosos países para fomentar la pesca. Es una de las especies más habituales en ríos y embalses madrileños, generando un importante impacto en los ecosistemas cambiando las redes tróficas naturales a causa de su naturaleza depredadora.

Ejemplar de lucio. Otra de las especies más conocidas es la carpa (Cyprinus carpio), cuya introducción se produjo anteriormente a las otras especies.

No se trata de un depredador, sino que es un pez de fondo que enturbia el agua y dificulta la vida de otras especies, cambiando notoriamente el medio. Será muy posiblemente la especie más extendida por la mano del hombre, desde hace mucho tiempo. Presente en numerosos embalses, ríos e incluso estanques artificiales, a modo de “ornamentación”

¿Estanques?¿De qué manera se utiliza para decorar este tipo de espacios?,

ya que se trata de un pez con unos rangos de condiciones de hábitat amplísimos, que casi con toda seguridad prosperará en cualquier tipo de ambiente.

Ejemplar de carpa barriendo el lecho del rio.

Para terminar con algunas de las especies más características, nos encontramos con el alburno (Alburnus alburnus). Al contrario que las otras especies mencionadas, es pez de pequeño tamaño, utilizado como cebo en algunas ocasiones, distribuido por la gran mayoría de las cuencas españolas. La rápida expansión es más que evidente. Alcanza densidades poblacionales muy altas, desplazando a otras especies de pequeño tamaño, como pez espinoso, madrillas o madrijas, estas últimas endémicas de los ríos Turia y Mijares.

Ejemplar de alburno en comparación con una mano humana.

Aún con todo, algo bueno tendrán que tener estas especies, ¿no?…

Aun con todo esto, la llegada de estas especies no supone una pérdida. A pesar de que han amenazado a muchas especies autóctonas, han supuesto una buena fuente de ingresos económicos para las comunidades autónomas. La pesca mueve grandes cantidades de dinero en forma de licencias y turismo pesquero. Quizás el embalse de Mequinenza es el ejemplo más icónico de esta actividad, donde llegan turistas de todo el mundo en busca de los siluros más grandes de Europa. En el caso de la Comunidad de Aragón, se estima que el turismo pesquero puede generar entre 30-35 millones de euros al año.

Si tan beneficionas son económicamente, ¿por qué no introducir más?

No obstante, es importante enfatizar en la educación ambiental de la población y la concienciación. Esto es debido a que, a pesar de los esfuerzos de gobiernos autonómicos y confederaciones hidrográficas, los planes de gestión y control son a menudo ineficaces debido al avanzado estado de estas invasiones. Y aunque no podamos hacer mucho por remediar el daño a los ecosistemas, sí que debemos hacer lo posible para parar y prevenir nuevas invasiones, para proteger nuestra fauna y nuestros ecosistemas.

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La Iberozona: ¿Por qué existen las plumas?

Escrito hace

3 semanas

el

07/11/2022
Iberozona Plumas aves funciones

Rosa González, bióloga de Iberozoa.- Es la principal característica de las aves, resultado evolutivo con múltiples funciones adaptativas. Todavía no hay consenso definitivo sobre si su primera función fue la de termorregular o capacitar para el vuelo.
Con la variedad de funciones también llegan los distintos tipos de plumas según su función:
Plumas de vuelo, corporales y plumón, filoplumas..
Constituye el plumaje de las aves: el vestido que las envuelve y protege, la estructura que
permite el vuelo y el medio más directo de comunicación.
El plumaje es el principal responsable de la figura, color y forma de las aves.
Por ello, con el se envían mensajes acerca de su condición física y estado de salud: si
presentan parásitos o enfermedades, su edad o sexo, habilidades de supervivencia, calidad
de la zona en la que habitan, su escala social: dominantes o subordinados, muy regulado
por hormonas. (El Whatsapp de las aves)
Mantener la temperatura (homeotermia) es esencial para aumentar el metabolismo que
pueda dar paso a una mayor independencia del ambiente y realizar actividades costosas
energéticamente como el vuelo.
Aumento de capa límite al erizar las plumas. Tipo de pluma principal: plumón: el primero en
salir en los pollos y el más importante, les proporciona independencia térmica.
Protección frente a otras radiaciones por medio del uso de plumajes ricos en melanina,
que absorben la radiación UV. Esto explica por qué los pájaros que viven en zonas abiertas
son de colores más oscuros. Por ejemplo El colirrojo.
Impermeabiliza el cuerpo del agua (permitiendo flotabilidad) en aves acuáticas como los
somormujos, los cuales tienen una densidad de plumas muy elevada. En las ardeidas como
las garzas, existe un tipo de pluma especializado en conseguir la impermeabilidad: las
plumas empolvadoras, las cuales se deshacen desprendiendo un polvillo que recubre las
plumas del cuerpo.
Produce sonido o captar vibraciones En el caso de la agachadiza común, cuando
despliega totalmente la cola durante el vuelo territorial, las plumas más externas, de
morfología especial, forman un ángulo cercano a los 90o con la
trayectoria del ave, y eso provoca una vibración rápida que se traduce
en un sonido característico, entre un zumzum y un aletear
Transportar agua como en las gangas. Este fenómeno sólo son capaces de llevarlo a cabo
los machos, cuando a la hora de llegar a los bebederos recogen agua en las plumas para
luego dar de beber a sus pollos. Las plumas especializadas para esta función se encuentran
en el vientre, las cuales antes de recoger el agua, han limpiado frotando su vientre contra el suelo con el fin de reducir la suciedad o aceite de las plumas y aumentar su captación.
Luego entran al agua, sumergen el vientre y ahuecan las plumas moviendo para
empaparlas.

Aumentar audición como en las rapaces nocturnas, en las cuales la forma redonda de su
cara y las plumas rígidas y pequeñas dispuestas en hileras en un disco facial redireccionan
el sonido, haciéndolo llegar mejor a los oídos.
Proporcionar soporte mecánico como en las colas de los picos y agateadores. En estas
aves es común encaramarse a los árboles en busca de alimento, y a la hora de apoyar su
cuerpo sobre el tronco, utilizan las plumas centrales de la cola para aliviar el peso. Estas
tienen el raquis (la parte central) engrosada y endurecida.
Aumentar sensibilidad a presiones proporcionando mayor capacidad táctil, predecir
tormentas con los cambios de presión atmosféricos. Ayuda en los procesos migratorios de
las aves y movimientos diarios.
Ayuda en la digestión de los alimentos en algunas especies de zampullines y en los
somormujos con dieta piscívora, donde se tragan las plumas para proteger al sistema
digestivo de las espinas de los peces. Los adultos no solo se tragan sus plumas,
principalmente durante su acicalado, sino que también se las dan a sus pollos, incluso el
mismo día de la eclosión. Estas plumas se deshacen en una masa amorfa parecida al
fieltro.

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