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La Iberozona: Campañas oceanográficas

Escrito hace

8 meses

el

Diego Chamizo. Asociación Iberozoa Por todos nosotros son conocidos los numerosos beneficios aportados por el mar a nuestra civilización desde tiempo inmemorial. Actualmente, ya sea por el turismo, por el transporte de mercancías, o por el consumo de productos marinos, todos estamos directamente relacionados con este ecosistema. Sin embargo, la explotación inicua de sus recursos, el vertido de contaminantes y las introducciones de especies invasoras, están provocando su rápida destrucción y degradación, evento que puede provocar un cambio radical en toda la biosfera. Tomando poco a poco consciencia sobre este acontecimiento, se han ido destinando progresivamente mayor cantidad de recursos para comprender su funcionamiento, composición y amenazas.

En este punto, sobre la investigación y evaluación del ecosistema marino, entran en juego las campañas oceanográficas. Cada campaña puede ser un mundo independiente, pero aquellas que se centran en el estudio de los impactos de la industria pesquera suelen seguir una serie de protocolos comunes y estandarizados. Su objetivo: conocer el estado, distribución, abundancia y reclutamiento de las poblaciones de interés comercial, así como evaluar todos los eslabones del ecosistema.

Campaña IBTS-2022

Esta expedición de 23 días en el Canal de la Mancha y el Mar del Norte a bordo del buque Thalassa ha sido desarrollada por IFREMER (Institut Français de Recherche pour l’Exploitation de la Mer). Aunque en ella no ha tomado parte el IEO (Instituto Español de Oceanografía), es análoga a las desarrolladas por nuestra entidad, como la campaña MEDITS en el Mediterráneo, o ARSA en el Golfo de Cádiz. Destinada originalmente desde su creación, en los años 60, al estudio únicamente de las especies de interés comercial, como el arenque o el espadín, actualmente acoge a varios equipos de científicos con el fin de realizar un estudio ecosistémico completo. Veamos cuáles son.

Equipo de observadores de aves y mamíferos marinos: durante los primeros 15 días de la campaña en el Canal de la Mancha, disfrutando de un sol radiante y sin apenas oleaje, varios investigadores se situaban sobre el puente del navío y tomaban datos sobre tamaños, comportamiento, abundancia o diversidad de este grupo de organismos cúspide de la red trófica.

Equipo de sala de triado: Una gran red de pesca de arrastre era lanzada en varios transectos cada día, y en ella se capturaban los organismos de mayor tamaño, tanto pelágicos (aquellos que habitan la columna de agua) como bentónicos (los que habitan el fondo marino). La captura era triada por especies, y sobre cada individuo se tomaban medidas de la talla, el peso, y se estimaban la madurez analizando el estado de las gónadas, y la edad analizando los otolitos. Estos son unos órganos presentes en los peces óseos relacionados con el equilibrio y la detección de las ondas sonoras. Se forman por la acumulación consecutiva de sucesivas capas de carbonato cálcico, y pueden ofrecer una estimación de la edad del ejemplar. Todos estos datos posibilitan la evaluación del estado físico de las poblaciones, conocer su abundancia y la presión ejercida sobre ellas, si, por ejemplo, están madurando a menores tamaños.

Cabe destacar en último lugar la preservación de tejido, sobre todo muscular, para su posterior análisis isotópico en laboratorio. Conocer la proporción de isótopos estables de Carbono y Nitrógeno en los diferentes organismos permite comprender los flujos de materia a lo largo de la red trófica. Básicamente, nos permite entender quién se come a quien.

Equipo de laboratorio Hydro: Los trabajos se centraron en el estudio de los componentes de menor tamaño del ecosistema.

En primer lugar, se capturaban huevos y larvas para estimar el reclutamiento (la incorporación de nuevos individuos) de las distintas especies. Para entender la captura de larvas, es necesario conocer un proceso singular que tiene lugar en todo el océano denominado: Migración Vertical Diaria. Los organismos de menor tamaño, como zooplancton o larvas, se refugian durante el día en las capas más profundas del océano, evitando ser vistos y depredados al no llegar la luz del sol. Al caer la noche, pueden ascender a las capas superiores para nutrirse manteniéndose protegidos. Por este motivo, los lances de la red de captura de larvas se realizaban por la noche.
En segundo lugar, con otro tipo de red, se capturaba el zooplankton, de nuevo para conocer abundancia, diversidad, y preservar tejidos para análisis isotópicos.

En tercer lugar, se estudiaban los productores primarios. En el océano este grupo está formado principalmente por el fitoplancton, organismos unicelulares que realizan la fotosíntesis, al igual que las plantas en la tierra, y que por lo tanto inician el ciclo de los nutrientes en la red trófica. Para estimar su abundancia se utilizaron dos técnicas. Por un lado, se recogía agua a distintas profundidades gracias a botellas niskin, para a continuación filtrarla y poder medir la concentración de clorofila a (pigmento principal del fitoplancton) en el medio. Por otro lado, un citómetro de flujo, que hacía circular agua de manera continua, permitía estimar la abundancia y diversidad de los distintos grupos fitoplanctónicos gracias a la fluorescencia de todos sus pigmentos.

En cuarto y último lugar, se tomaron datos sobre las características ambientales del mar. Gracias al agua recogida por las botellas niskin fue posible medir los nutrientes disueltos (carbonatos, fosfatos y silicatos). Finalmente, con el lanzamiento de sondas CTD en los diferentes transectos se pudieron medir la temperatura, salinidad, oxígeno, ph, turbidez y radiación fotosintéticamente activa (aquel espectro de la luz que es aprovechado por los productores primarios).

Tenemos los datos, ¿y ahora?

Como podemos ver, lo que originalmente se concebía como un estudio centrado en las especies comerciales ha acabado siendo una evaluación completa del ecosistema marino. Todos los datos recogidos por esta campaña francesa en el Mar del Norte se sumarán a los de las expediciones de Noruega, Suecia, Reino Unido, Dinamarca, Alemania y Países Bajos, y serán proporcionados al ICES (Consejo Internacional para la Exploración del Mar). Este organismo, que coordina todas las expediciones, elaborará en base a estos datos las TAC (Totales Admisibles de Captura), asegurando que la industria pesquera no someta al océano a una explotación desmedida de la cual no pueda recuperarse jamás.

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La Iberozona

La Iberozona: ¿Auténticos monstruos de río en España?

Escrito hace

2 semanas

el

21/11/2022
Siluro

Jorge Lagranja Usán, biólogo de la Asociación Iberozoa.- Muchos de los peces más habituales de los ríos españoles, en contraposición al conocimiento de gran parte de la población, no son autóctonos de la península. La gran mayoría de las especies pesqueras continentales que aparecen en las cuencas hidrográficas ibéricas han sido introducidas artificialmente.

¿Qué ha supuesto que se hayan introducido especies foráneas?

La llegada de estas especies ha supuesto un gran impacto un gran impacto para las especies nativas de nuestros ríos, lagos y embalses. Las poblaciones de las especies autóctonas se han visto gravemente mermadas (barbo, trucha, esturión, anguila…), en gran medida, por la presión que ejercen estas especies, de las cuales vamos a hablar a continuación.

 ¿Cuáles son estas especies?

A continuación, vamos a dar un repaso de algunas de las especies más abundantes y relevantes de los ríos españoles, así como algunos apuntes acerca de su biología y ecología, y sus consecuencias ambientales y sociales principales. Empezamos, como no puede ser de otra manera, con el siluro (Silurus glanis), que todos conoceremos. Esta especie de pez gato se encuentra en las cuencas del Ebro y del Tajo principalmente, y otras cuencas mediterráneas o la del Guadalquivir. Actualmente tiene una expansión constante. Se trata de una especie nativa del Danubio, y extendida por buena parte de Europa.

¿Cuál fue el origen de esta introducción?

Introducido en 1974 por un biólogo alemán, y posteriormente introducido por pescadores deportivos. Es una de las especies más devastadoras de nuestros ríos, debido al gran tamaño que puede alcanzar y su voraz apetito.

Ejemplar de siluro, en comparación de tamaño con el cuerpo de una persona adulta.

El lucio (Esox lucius) es otra de las especies ampliamente distribuidas en la península, lo encontramos principalmente en las cuencas del Ebro, Tajo, Duero, Guadiana, Guadalquivir y algunas otras cuencas pequeñas. Nativo de América del Norte y norte de Europa, introducido en numerosos países para fomentar la pesca. Es una de las especies más habituales en ríos y embalses madrileños, generando un importante impacto en los ecosistemas cambiando las redes tróficas naturales a causa de su naturaleza depredadora.

Ejemplar de lucio. Otra de las especies más conocidas es la carpa (Cyprinus carpio), cuya introducción se produjo anteriormente a las otras especies.

No se trata de un depredador, sino que es un pez de fondo que enturbia el agua y dificulta la vida de otras especies, cambiando notoriamente el medio. Será muy posiblemente la especie más extendida por la mano del hombre, desde hace mucho tiempo. Presente en numerosos embalses, ríos e incluso estanques artificiales, a modo de “ornamentación”

¿Estanques?¿De qué manera se utiliza para decorar este tipo de espacios?,

ya que se trata de un pez con unos rangos de condiciones de hábitat amplísimos, que casi con toda seguridad prosperará en cualquier tipo de ambiente.

Ejemplar de carpa barriendo el lecho del rio.

Para terminar con algunas de las especies más características, nos encontramos con el alburno (Alburnus alburnus). Al contrario que las otras especies mencionadas, es pez de pequeño tamaño, utilizado como cebo en algunas ocasiones, distribuido por la gran mayoría de las cuencas españolas. La rápida expansión es más que evidente. Alcanza densidades poblacionales muy altas, desplazando a otras especies de pequeño tamaño, como pez espinoso, madrillas o madrijas, estas últimas endémicas de los ríos Turia y Mijares.

Ejemplar de alburno en comparación con una mano humana.

Aún con todo, algo bueno tendrán que tener estas especies, ¿no?…

Aun con todo esto, la llegada de estas especies no supone una pérdida. A pesar de que han amenazado a muchas especies autóctonas, han supuesto una buena fuente de ingresos económicos para las comunidades autónomas. La pesca mueve grandes cantidades de dinero en forma de licencias y turismo pesquero. Quizás el embalse de Mequinenza es el ejemplo más icónico de esta actividad, donde llegan turistas de todo el mundo en busca de los siluros más grandes de Europa. En el caso de la Comunidad de Aragón, se estima que el turismo pesquero puede generar entre 30-35 millones de euros al año.

Si tan beneficionas son económicamente, ¿por qué no introducir más?

No obstante, es importante enfatizar en la educación ambiental de la población y la concienciación. Esto es debido a que, a pesar de los esfuerzos de gobiernos autonómicos y confederaciones hidrográficas, los planes de gestión y control son a menudo ineficaces debido al avanzado estado de estas invasiones. Y aunque no podamos hacer mucho por remediar el daño a los ecosistemas, sí que debemos hacer lo posible para parar y prevenir nuevas invasiones, para proteger nuestra fauna y nuestros ecosistemas.

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La Iberozona

La Iberozona: ¿Por qué existen las plumas?

Escrito hace

4 semanas

el

07/11/2022
Iberozona Plumas aves funciones

Rosa González, bióloga de Iberozoa.- Es la principal característica de las aves, resultado evolutivo con múltiples funciones adaptativas. Todavía no hay consenso definitivo sobre si su primera función fue la de termorregular o capacitar para el vuelo.
Con la variedad de funciones también llegan los distintos tipos de plumas según su función:
Plumas de vuelo, corporales y plumón, filoplumas..
Constituye el plumaje de las aves: el vestido que las envuelve y protege, la estructura que
permite el vuelo y el medio más directo de comunicación.
El plumaje es el principal responsable de la figura, color y forma de las aves.
Por ello, con el se envían mensajes acerca de su condición física y estado de salud: si
presentan parásitos o enfermedades, su edad o sexo, habilidades de supervivencia, calidad
de la zona en la que habitan, su escala social: dominantes o subordinados, muy regulado
por hormonas. (El Whatsapp de las aves)
Mantener la temperatura (homeotermia) es esencial para aumentar el metabolismo que
pueda dar paso a una mayor independencia del ambiente y realizar actividades costosas
energéticamente como el vuelo.
Aumento de capa límite al erizar las plumas. Tipo de pluma principal: plumón: el primero en
salir en los pollos y el más importante, les proporciona independencia térmica.
Protección frente a otras radiaciones por medio del uso de plumajes ricos en melanina,
que absorben la radiación UV. Esto explica por qué los pájaros que viven en zonas abiertas
son de colores más oscuros. Por ejemplo El colirrojo.
Impermeabiliza el cuerpo del agua (permitiendo flotabilidad) en aves acuáticas como los
somormujos, los cuales tienen una densidad de plumas muy elevada. En las ardeidas como
las garzas, existe un tipo de pluma especializado en conseguir la impermeabilidad: las
plumas empolvadoras, las cuales se deshacen desprendiendo un polvillo que recubre las
plumas del cuerpo.
Produce sonido o captar vibraciones En el caso de la agachadiza común, cuando
despliega totalmente la cola durante el vuelo territorial, las plumas más externas, de
morfología especial, forman un ángulo cercano a los 90o con la
trayectoria del ave, y eso provoca una vibración rápida que se traduce
en un sonido característico, entre un zumzum y un aletear
Transportar agua como en las gangas. Este fenómeno sólo son capaces de llevarlo a cabo
los machos, cuando a la hora de llegar a los bebederos recogen agua en las plumas para
luego dar de beber a sus pollos. Las plumas especializadas para esta función se encuentran
en el vientre, las cuales antes de recoger el agua, han limpiado frotando su vientre contra el suelo con el fin de reducir la suciedad o aceite de las plumas y aumentar su captación.
Luego entran al agua, sumergen el vientre y ahuecan las plumas moviendo para
empaparlas.

Aumentar audición como en las rapaces nocturnas, en las cuales la forma redonda de su
cara y las plumas rígidas y pequeñas dispuestas en hileras en un disco facial redireccionan
el sonido, haciéndolo llegar mejor a los oídos.
Proporcionar soporte mecánico como en las colas de los picos y agateadores. En estas
aves es común encaramarse a los árboles en busca de alimento, y a la hora de apoyar su
cuerpo sobre el tronco, utilizan las plumas centrales de la cola para aliviar el peso. Estas
tienen el raquis (la parte central) engrosada y endurecida.
Aumentar sensibilidad a presiones proporcionando mayor capacidad táctil, predecir
tormentas con los cambios de presión atmosféricos. Ayuda en los procesos migratorios de
las aves y movimientos diarios.
Ayuda en la digestión de los alimentos en algunas especies de zampullines y en los
somormujos con dieta piscívora, donde se tragan las plumas para proteger al sistema
digestivo de las espinas de los peces. Los adultos no solo se tragan sus plumas,
principalmente durante su acicalado, sino que también se las dan a sus pollos, incluso el
mismo día de la eclosión. Estas plumas se deshacen en una masa amorfa parecida al
fieltro.

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