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La Iberozona

La Iberozona: cómo se adaptan los animales al frío y a la nieve

Escrito hace

3 semanas

el

Hoy en la sección Iberozona, los integrantes de la asociación Iberozoa nos descubren curiosidades sobre cómo se enfrentan al frío diferentes animales. Tanto a nivel de búsqueda de alimentos como de gestación de crías.

Es el caso del glotón que oculta cadáveres bajo la nieve para buscarlos cuando tiene hambre. Por otro lado, la víbora europea ha desarrollado melanismo, y tiene unos colores más oscuros que les ayuda a absorber el calor en invierno. Por su parte, la visión del reno es capaz de captar los rayos ultravioleta, y así detecta a través de la nieve los líquenes de los que se alimenta.

Glotón

El glotón es un mustélido, como las mofetas y los tejones, es el más grande de todos. Tiene aspecto de oso en miniatura y aunque puede cazar, en realidad tiende a ser más carroñero. Una de sus tácticas preferidas es esconder cadáveres bajo la nieve y marcarlos con unas señales olfativas, de forma que este cadáver queda completamente oculto hasta que el glotón vuelve a tener hambre entonces lo busca a través del olfato y… a comer.

Además, tiene un ciclo reproductivo de lo más curioso ya que tras la fecundación, el glotón no inicia la gestación con normalidad como haría cualquier otro animal. El embrión del glotón no se desarrolla en los meses de invierno, en su lugar se queda retenido en el útero de la madre varios meses hasta que pasa el frío. Esto permite que las crías no nazcan en un momento en el que haga demasiado frío, y disminuye notablemente la mortalidad.

Víbora europea

¿Quién dijo que todos los reptiles ponían huevos? Otro ejemplo de un ciclo reproductivo adaptado al frío es el de la víbora europea. Nosotros estamos acostumbrados a escuchar que los reptiles como las serpientes y las tortugas ponen huevos. Los mamíferos por el contrario paren a sus crías vivas. Sin embargo, la naturaleza siempre guarda excepciones y es el caso de la víbora europea. Esta particular serpiente, que es la única especie de víbora que tienen en el norte de Europa esta tan adaptada al frío que igual que hacia el glotón, pare a sus hijas vivas para reducir la mortalidad de estas. Además, los ejemplares de esta víbora tienden al melanismo, es decir, su coloración es notablemente más oscura y esto les permite absorber más energía del sol. Esto nos ha pasado a todos los que veraneamos en la playa y hemos pasado descalzos por un paso de cebra, quema la parte negra, no la blanca, por que absorbe más energía. Esto también ocurre con las especies de víbora en España que viven mas al norte donde hace más frío.

Vipera berus De Józef Kazimierz Sokołowski Trabajo propio, CC

Renos

Ya hemos visto que la nieve puede llegar a esconder alimento. A veces el problema esta en encontrar ese alimento, pero los renos han desarrollado un super poder para encontrarlo. Tienen verdaderos rayos x, o algo parecido al menos. Dentro del espectro de visión de los renos, cabe la luz ultravioleta, esto permite a los renos detectar a través de la nieve los nutritivos líquenes de los que se alimenta. No solo eso, también les sirve para comunicarse ya que la orina deja un rastro ultravioleta perceptible, que solo ven ellos, de forma que pueden comunicarse en su propio idioma secreto a través de su visión ultravioleta.

Reno Parque nacional y reserva Denali, Alaska De Diego Delso, CC

Ranas y sapos

Si preguntamos a cualquier persona en que ecosistema vive una rana y un sapo, más o menos todo el mundo asocia los sapos a entornos con más barro, con menos agua y más caluroso. En cambio, todos nos podemos imaginar a una ranita en un circulo glaciar, con aguas cristalinas y mucho hielo, por ejemplo Peñalara. Pero lo mas sorprendente es que esta distinción se ha visto reflejada en el desarrollo evolutivo de sapos y ranas. Esto se puede ver a través de los huevos, si nosotros vemos huevos que están puestos en hilera, serán de sapo, en cambio los de rana suelen ser una masa, como una nube de huevos, pero… ¿Que tiene que ver esto con el frío? Pues justamente, los sapos viven en entornos de más calor, donde en el agua hay más vida, más nutrientes, más actividad bacteriana y por tanto menos oxígeno. De esta manera, los huevos en hilera, mucho más separados, han resultado ser una ventaja. Esto es porque están más oxigenados, y pueden respirar mejor. En el caso del lago glaciar es todo lo contrario, los huevos tienen oxigeno de sobra, pero hace mucho frío, es por ello que, ha resultado más adaptativo hacer las puestas masivas, una estructura que permite conservar el calor mucho más fácilmente y evitar las muertes por frío extremo.

Sapo portero, un padrazo en el mundo animal, que lleva a sus futuras crías e la espalda

La Iberozona

La Iberozona: recuperar el patrimonio histórico y natural como atractivo turístico de la «España vaciada»

Escrito hace

11 horas

el

17/01/2022
Iberozona oveja y mano

  • Conocemos Vestal, el proyecto de dos jóvenes, parte de la Asociación Iberozoa, que busca revitalizar ‘La España Vaciada’, recuperando su patrimonio cultural y natural

Vestal es una consultora que nace en Cuenca y que fomenta el turismo rural a través de la puesta en valor del patrimonio etnográfico, histórico, cultural y natural de un municipio o lugar de interés.

Sus fundadores son Tirso Moreno (28) y Eduardo Bollo (27), biólogo e ingeniero aeronáutico, dos jóvenes conquenses que sueñan con un futuro que reverdezca la memoria y la tierra. Tirso, además es socio de la Asociación Iberozoa (Tres Cantos).

¿Por qué nace Vestal?

Vestal nace como consecuencia de la conjunción de varios motivos: el primero la extrema despoblación que sufre la provincia de Cuenca, pero que se extrapola a todo el país con lo que conocemos como la España Vaciada. La desaparición de estos pueblos, además trae como consecuencia la pérdida de la última generación que atesora unos conocimientos inmemoriales y necesarios. Son los conocimientos tradicionales que han ligado al ser humano con la naturaleza a lo largo de incontables generaciones. Conocimientos que pueden servir para conseguir una agricultura más sostenible, la conservación de hábitats y ecosistemas y una eficaz gestión de los recursos naturales. Saberes ancestrales para la lucha contra un futuro incierto con el acuciante cambio climático.

¿Cómo lo llevamos a cabo?

Vestal es un instrumento tanto para agentes públicos como privados. Realiza un diagnóstico del lugar y un estudio de este patrimonio a través de las herramientas que nos ofrece el presente para ofrecerlas al servicio de la población de una manera atractiva y poder servir de cimiento para la repoblación rural. Los productos obtenidos a partir del estudio son: una ruta audioguiada y personalizada; material audiovisual inédito; una publicación especial en la revista Los Ojos del Júcar (https://losojosdeljucar.com/); un programa en el podcast La Alforja (https://losojosdeljucar.com/podcast/); la divulgación con actividades presenciales y la difusión a través de nuestro portal web y RRSS.

¿Hay futuro?

Claro que sí. Vestal, se denomina como “la memoria de la tierra” y podría resumirse en “Conocer nuestro pasado y las herramientas que nos ofrece el presente para mejorar nuestro futuro”.  Tenemos las herramientas, tenemos el tiempo y tenemos las ganas.

Es el momento histórico de resistirnos a no perder la memoria que nos conecta con lo que somos. De concienciar, sensibilizar y dar a conocer los conocimientos que han ligado al ser humano con la naturaleza.  De difundir todos estos lugares y sus conocimientos que atesora a través de las herramientas digitales. De crear sinergias con otros agentes que quieran luchar por un futuro más local, más sostenible, más comunitario y más sensible a los problemas de hoy en día.

Vestal es un proyecto dedicado a todos nuestros antepasados para poder soñar que un mundo diferente para nuestros hijos e hijas es posible.

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La Iberozona

La Iberozona: Cómo pierden la cola las lagartijas

Escrito hace

1 semana

el

10/01/2022
iberozona lagartijas

  • Un tópico de la infancia es el de atrapar lagartijas en el muro del colegio. En alguna de estas capturas, es frecuente que ocurra algo que todos conocemos: que el animal pierda la cola. Pero, aunque lo hayas vivido, ¿de verdad conoces todo que este fenómeno conlleva?

Antonio Martín, Iberozoa Para empezar, la autotomía caudal, es decir la pérdida voluntaria de la cola, no es algo exclusivo de las lagartijas. De nuestra fauna, los lagartos de mayor porte también lo realizan, e incluso otros reptiles como las salamanquesas, el lución, los eslizones o la culebrilla ciega. De hecho, uno de nuestros anfibios más peculiares, la salamandra rabilarga, también lo lleva a cabo. Sin embargo vamos a hablar únicamente de reptiles, ya que la regeneración de tejidos en los anfibios está A otro nivel. Con lo primero que tenemos que quedarnos es que es un proceso programado, es decir, perder la cola es una decisión voluntaria.

¿Cómo se produce el corte?

Si queremos comprender este proceso, tenemos que fijarnos en la anatomía interna de la cola. Para ello en las imágenes os mostraremos los escáneres de unos ejemplares de eslizones que utilicé en un estudio en la Universidad de Bristol hace unos años. Y para los oyentes, os la describo: las vértebras de la cola de las lagartijas están divididas en dos, como si fueran una clavija. En el momento del corte, la clavija salta y no sólo se separa el hueso, también se separan todos los tejidos (la piel, los músculos…) que, lo creáis o no, están ubicados también en segmentos, como si la cola entera fuera un conjunto de paquetes uno tras de otro. Así, la lagartija elije por qué segmento cortar. La pérdida de sangre se reduce gracias a que los músculos cercanos a la zona de corte se contraen, cerrando los vasos sanguíneos.

¿Cómo es la regeneración?

Igual de fascinante que la pérdida es la regeneración. A grosso modo, un reptil tarda entre 30 y 60 días en regenerar la cola de nuevo, pero esta no vuelve a ser la misma, ni por fuera ni por dentro. Donde antes había vértebras, crece un tubo de cartílago. La musculatura también cambia: en lugar de haber paquetes musculares acompañando a las vértebras, crece un único haz de fibras. Y en algunas especies ni siquiera las escamas vuelven a ser las mismas. La cola pasa de ser una serie de segmentos repetidos, todos aptos para desprenderse, a ser un tubo unificado, sin planos ni huesos donde la cola se pueda volver a dividir. La única opción de que el lagarto vuelva a perder la cola es que el desprendimiento se produzca en una vértebra anterior. Este proceso es posible gracias a las células madre presentes en la cola y al igual que todos los que ocurren en el organismo, está regulado por genes muy concretos. Genes que, de ser capaces de activar en humanos, pudieran permitirnos regenerar nuestras extremidades. Esto también se aplica a tratamientos más realistas, como defectos de nacimiento o artritis. Algunas veces se producen anomalías y podemos ver individuos con dos y hasta tres colas.

¿Qué gana si pierde la cola?

Lo más llamativo de que la cola se suelte son los movimientos que realiza. Las señales nerviosas para su realización provienen de la médula espinal, concretamente de un centro nervioso ubicado en la punta, que transmite la señal al resto de la médula seccionada. ¡Es como si la cola tuviera su propio cerebro, que se activa al desconectarse del cerebro normal! Es más, se piensa que realiza un movimiento u otro según lo que capta del entorno… ¡y todo esto una vez cortada! Todo esto es para distraer a los depredadores, ya que es un objetivo muy impredecible. Una de las formas de evitar convertirse en comida más conocidas pero más sorprendentes y eficaces. 

¿Y que pierde, a parte de la cola?

Pero perderla tiene también consecuencias a largo plazo: no pueden volver a perder la cola regenerada, por lo que para sobrevivir a un segundo ataque el reptil modifica su comportamiento y huye antes. Y es que la decisión de desprenderse de la cola no es tan fácil e influyen muchas variables como el sexo, la distancia al refugio… es una baza que solo puede jugar una vez, la regeneración es muy costosa energéticamente y la cola cumple otras funciones muy importantes, como interacciones sociales, locomoción y sobre todo como reserva de nutrientes, algo especialmente importante antes de la hibernación o para las hembras al ser las que desarrollan a la siguiente generación. 

Por eso es muy importante que no fuerces a ninguno de estos animales a realizar la autotomía caudal, ya que alteras su vida en todos los sentidos. ¡Y esto se aplica también a tus mascotas! Por ejemplo, los gatos son una verdadera amenaza para reptiles y otros animales, y esto es un  problema que está en tus manos, no en sus zarpas.

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