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La Iberozona

La Iberozona: cómo se adaptan los animales al frío y a la nieve

Escrito hace

8 meses

el

Hoy en la sección Iberozona, los integrantes de la asociación Iberozoa nos descubren curiosidades sobre cómo se enfrentan al frío diferentes animales. Tanto a nivel de búsqueda de alimentos como de gestación de crías.

Es el caso del glotón que oculta cadáveres bajo la nieve para buscarlos cuando tiene hambre. Por otro lado, la víbora europea ha desarrollado melanismo, y tiene unos colores más oscuros que les ayuda a absorber el calor en invierno. Por su parte, la visión del reno es capaz de captar los rayos ultravioleta, y así detecta a través de la nieve los líquenes de los que se alimenta.

Glotón

El glotón es un mustélido, como las mofetas y los tejones, es el más grande de todos. Tiene aspecto de oso en miniatura y aunque puede cazar, en realidad tiende a ser más carroñero. Una de sus tácticas preferidas es esconder cadáveres bajo la nieve y marcarlos con unas señales olfativas, de forma que este cadáver queda completamente oculto hasta que el glotón vuelve a tener hambre entonces lo busca a través del olfato y… a comer.

Además, tiene un ciclo reproductivo de lo más curioso ya que tras la fecundación, el glotón no inicia la gestación con normalidad como haría cualquier otro animal. El embrión del glotón no se desarrolla en los meses de invierno, en su lugar se queda retenido en el útero de la madre varios meses hasta que pasa el frío. Esto permite que las crías no nazcan en un momento en el que haga demasiado frío, y disminuye notablemente la mortalidad.

Víbora europea

¿Quién dijo que todos los reptiles ponían huevos? Otro ejemplo de un ciclo reproductivo adaptado al frío es el de la víbora europea. Nosotros estamos acostumbrados a escuchar que los reptiles como las serpientes y las tortugas ponen huevos. Los mamíferos por el contrario paren a sus crías vivas. Sin embargo, la naturaleza siempre guarda excepciones y es el caso de la víbora europea. Esta particular serpiente, que es la única especie de víbora que tienen en el norte de Europa esta tan adaptada al frío que igual que hacia el glotón, pare a sus hijas vivas para reducir la mortalidad de estas. Además, los ejemplares de esta víbora tienden al melanismo, es decir, su coloración es notablemente más oscura y esto les permite absorber más energía del sol. Esto nos ha pasado a todos los que veraneamos en la playa y hemos pasado descalzos por un paso de cebra, quema la parte negra, no la blanca, por que absorbe más energía. Esto también ocurre con las especies de víbora en España que viven mas al norte donde hace más frío.

Vipera berus De Józef Kazimierz Sokołowski Trabajo propio, CC

Renos

Ya hemos visto que la nieve puede llegar a esconder alimento. A veces el problema esta en encontrar ese alimento, pero los renos han desarrollado un super poder para encontrarlo. Tienen verdaderos rayos x, o algo parecido al menos. Dentro del espectro de visión de los renos, cabe la luz ultravioleta, esto permite a los renos detectar a través de la nieve los nutritivos líquenes de los que se alimenta. No solo eso, también les sirve para comunicarse ya que la orina deja un rastro ultravioleta perceptible, que solo ven ellos, de forma que pueden comunicarse en su propio idioma secreto a través de su visión ultravioleta.

Reno Parque nacional y reserva Denali, Alaska De Diego Delso, CC

Ranas y sapos

Si preguntamos a cualquier persona en que ecosistema vive una rana y un sapo, más o menos todo el mundo asocia los sapos a entornos con más barro, con menos agua y más caluroso. En cambio, todos nos podemos imaginar a una ranita en un circulo glaciar, con aguas cristalinas y mucho hielo, por ejemplo Peñalara. Pero lo mas sorprendente es que esta distinción se ha visto reflejada en el desarrollo evolutivo de sapos y ranas. Esto se puede ver a través de los huevos, si nosotros vemos huevos que están puestos en hilera, serán de sapo, en cambio los de rana suelen ser una masa, como una nube de huevos, pero… ¿Que tiene que ver esto con el frío? Pues justamente, los sapos viven en entornos de más calor, donde en el agua hay más vida, más nutrientes, más actividad bacteriana y por tanto menos oxígeno. De esta manera, los huevos en hilera, mucho más separados, han resultado ser una ventaja. Esto es porque están más oxigenados, y pueden respirar mejor. En el caso del lago glaciar es todo lo contrario, los huevos tienen oxigeno de sobra, pero hace mucho frío, es por ello que, ha resultado más adaptativo hacer las puestas masivas, una estructura que permite conservar el calor mucho más fácilmente y evitar las muertes por frío extremo.

Sapo portero, un padrazo en el mundo animal, que lleva a sus futuras crías e la espalda

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La Iberozona

La Iberozona: La coloración de las mariposas

Escrito hace

4 semanas

el

18/07/2022

Mario Álamo, biólogo asociación IberozoaLas mariposas pertenecen a la clase Insecta al igual que las cucarachas, avispas y hormigas que suelen erizar la piel de muchas personas, sin embargo, suelen tener mejor fama pues resultan agradables a la vista, y ¿Quién no ha perseguido y querido coger por el campo una de ellas?
Este polvillo es la característica que da nombre al orden al que pertenecen, el orden de los lepidópteros del griego Lepis “escama” y pteron “ala”. Alas cubiertas de escamas (Fig. 1), por lo que el polvillo que dejan tras manipularlas son un conjunto de diminutas escamas que tapizan la superficie de las alas y son importantes para ciertas funciones entre ellas dar coloración.

Fig. 1

Cada escama es de un color, cuyo conjunto da lugar a esos vistosos patrones y distintas gamas de tonalidades. El color de las escamas se debe o bien por fenómenos físicos de la luz, la luz entra por la estructura de las escamas (Fig. 2), un intrincado de crestas y costillas por cuyos pequeños orificios determinan la longitud de onda de la luz y por tanto los colores o bien por pigmentos, la oruga se alimenta de su planta nutricia y es de sus tejidos de donde obtiene o bien el pigmento directo o un precursores que posteriormente sufre una serie de modificaciones por el metabolismo de la oruga y pasan a las escamas durante la metamorfosis.

Una de las funciones de los colores de las alas es la de termorregulación, al ser animales ectotermos “sangre fría”, utilizan la radiación solar para incrementar su temperatura corporal. Algunas extienden las alas como si fuesen paneles solares u bien exponen la región ventral con las alas plegadas (Fig. 3), para calentar las alas, por donde discurren vasos de hemolinfa (la sangre de los insectos) y esta va hacia el resto del cuerpo actuando como un panel de refrigeración. Los colores más oscuros se calentarán antes (como cuando llevamos una camiseta negra en verano) que los colores claros, siendo esto un posible rasgo adaptativo de las condiciones climáticas del hábitat de cada especie.

Cabría esperar que todas estas gominolas de colores voladoras sería presa fácil para los depredadores, pero en realidad son parte de distintas estrategias que han desarrollado para su supervivencia. Una estrategia es la de dejar bien claro que estás ahí, pero que meterse contigo salga caro, a través del aposematismo. Esto ocurre por ejemplo en la mariposa monarca (Fig. 4) que en su fase adulta exhibe colores negro y naranja, advirtiendo del contenido de glucosídicos cardiacos obtenidos durante la fase de oruga al alimentarse de su planta nutricia las asclepias.

Diversas especies de mariposas comparten coloración para que los depredadores sepan reconocerlas y dejarlas en paz, esto se conoce como mimetismo mulleriano. Sin embargo, otras deciden ahorrase el mal trago de alimentarse de una planta venenosa y por ello han optado por copiar los colores de otras mariposas que sí son venenosas, en este caso hablamos de mimetismo batesiano. Como la mariposa virrey (Fig. 5), cuya coloración es prácticamente idéntica a la de la mariposa monarca.

Y por último otra estrategia consiste en: si no ves a la mariposa no te la puedes comer, es por ello que presentan colores crípticos, algunas polillas como por ejemplo las polillas de la especie Acontia lúcida (Fig. 6),

presenta una coloración similar a la de un excremento de pájaro, o mariposas diurnas como Poligonia C-album (Fig. 7) cuya coloración dorsal es rojiza pero cuando pliega las alas parece una hoja para evitar ser detectadas y depredadas.

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La Iberozona: Las Lagunas de Ambroz y su Entorno

Escrito hace

1 mes

el

11/07/2022
Lagunas de Ambroz y su Entorno

Mario Márquez, biólogo de la Asociación Iberozoa.-

Este excepcional espacio surge como resultado de la renaturalización de una zona de
extracción minera en la que, tras muy probablemente haber superado el nivel freático,
es decir, el agua del subsuelo, se genera un conjunto de lagunas. Así pues, el origen
artificial de la zona hace que nos encontramos ante un lugar que podemos llamar
antropizado o alterado por la acción humana. Sin embargo, no por ello carece de valor
natural y ecológico, pues en el encontramos una enorme cantidad de especies animales
y vegetales.
Se encuentra entre los distritos de Coslada, San Blas Canillejas, Rejas y Vicálvaro,
totalmente rodeado por estos barrios madrileños.

Foto 1. Lagunas y localización

Actualmente, existe un conflicto de intereses sobre las Lagunas ya que, por un lado la
empresa minera tiene intención de continuar con la extracción del mineral (sepiolita), y
por otro el Ayuntamiento de Madrid planea la construcción de un nuevo distrito; La
Nueva Centralidad del Este, que se englobaría dentro del proyecto de Bosque
Metropolitano, y finalmente una amplia red de asociaciones científicas y ecologistas
trabaja para defender este espacio poniendo en valor la importancia de la biodiversidad
que alberga.
Fruto de este trabajo de investigación se ha elaborado un inventario de especies de las
Lagunas, que será publicado en las próximas semanas, y que recoge información
principalmente desde 2020 hasta hoy, aunque cuenta con algunos datos que se
remontan del año 2010 en adelante. En este informe aparecen registradas más de 1700
especies entre invertebrados, algunos potencialmente nuevos para la ciencia, aves,
plantas, mamíferos y herpetos.
Entre las 1080 especies de invertebrados que se pueden ver en este entorno, y que
destacan frente a las 333 registrados en un lugar próximo que sí está protegido como es
es el Parque Regional del Sureste, encontramos algunas que no se conocían en España
como es el caso de la araña Zelotes pediculatus, (Foto 2) y otras protegidas y en peligro
de extinción como es el caso del Saga pedo (Foto 3). Además, nos encontramos con
mamíferos y reptiles singulares como el nóctulo gigante, un murciélago que también se
encuentra amenazado, o el eslizón tridáctilo (Foto 4).

Foto 2. Zelotes pediculatus ALBERTO J. NARRO-MARTÍN & DAVID CABANILLAS


Debido a su posición clave en la ruta migratoria de las aves europeas y africanas, las
Lagunas reciben multitud de visitantes emplumados a lo largo del año. Por otro lado, las
zonas circundantes son un ambiente semiestepario con gran variedad de matorrales y
plantas herbáceas autóctonas que retienen enormes cantidades de CO2 y sirven de
alimento para los miles de insectos que las frecuentan y que a su vez son depredados
por las aves y pequeños mamíferos insectívoros de Ambroz.

Foto 3. Saga pedo Jesús Toledano


Por último, cabe destacar el importante valor que tienen las Lagunas para la población
local, pues suponen un lugar de ocio y desconexión de la ciudad, donde no es raro
encontrar personas aprovechando este entorno naturalizado para pasear o montar en
bicicleta.

Foto 4. Eslizón tridáctilo Jesús Toledano

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