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La Iberozona: Descubrimos a los sírfidos o maestros del engaño

Escrito hace

6 meses

el

Sandra Ruzafa Técnica Superior en Salud Ambiental – Los sírfidos pertenecen a la familia Syrphidae y están distribuidas mundialmente con unas 6.000 especies agrupadas en 180 géneros y 3 subfamilias: Syrphinae, Eristalinae y Microdontinae.

De una manera práctica podemos separar las especies de sírfidos en 2 subfamilias, atendiendo a la alimentación de las larvas.

Syrphinae, alimentadas de insectos

Dentro de la subfamilia Syrphinae tendríamos a las larvas que se alimentan de otros insectos, por lo que estas son muy apreciadas en los tratamientos biológicos tanto en agricultura como en jardinería. Se pueden alimentar de algunas larvas de mariposa, mosca blanca, trips, pero sus preferidos son los pulgones (afidófagas).

Estos insectos pasan por 4 estadios en su desarrollo: huevo, larva, pupa y adulto. Esto es lo que llamamos metamorfosis completa.

Las hembras colocan pocos huevos (de 1 mm de longitud) y de color blanquecino en hojas cercanas a pequeñas colonias de pulgones, así al eclosionar las larvas, no tienen que moverse mucho para disponer de alimento. Las larvas una vez han encontrado a su presa, las agarran y levantan con sus potentes mandíbulas mientras succionan su contenido corporal, abandonando posteriormente el cadáver vacío.

Dependiendo de la especie a la que pertenezcan, las larvas serán diurnas o nocturnas.

Sphaerophoria rueppellii tienen actividad depredadora nocturna, comenzando al atardecer, lo que las hace difíciles de localizar. Durante el día se encuentran resguardadas en el envés o la nerviación de hojas, en el tallo, entre los pétalos de las flores o en partes de la planta donde se formen pliegues.

Larvas de otras especies como Eupeodes corollae tienen actividad diurna y se pueden observar durante el día.

Una larva de sírfido puede alimentarse de entre 300-1000 pulgones hasta que pupan (dependiendo de la especie). Sphaerophoria rueppellii por ejemplo, depreda unos 300 pulgones y otras especies como Episyrphus balteatus o Eupeodes corollae pueden alimentarse hasta de 1000 individuos.

Antes de realizar la pupación expulsan el meconio, que es un excremento de color negro, de apariencia alquitranosa, brillante y de forma alargada (como una pincelada) o redondeada (como una gota).

Eristalinae, alimentadas de materia orgánica en descomposición

Y dentro de la subfamilia Eristalinae se encuentran las larvas que se alimentan de materia orgánica en descomposición. Estas larvas al contrario que las de la subfamilia Syrphinae, se desarrollan en el medio acuático, concretamente en aguas estancadas con mucha materia orgánica. Se las conoce como larvas cola de rata.

En la parte final del cuerpo tienen un largo apéndice (sifón) con el que pueden respirar en el agua. Cuando alance su último estadio de desarrollo, saldrá del agua y buscará un lugar donde pupar. Los sírfidos adultos miden entre 4-25 mm de longitud y son variables en forma y apariencia, pero siempre con coloración amarilla y negra. Tienen antenas cortas y unos ojos bastante grandes.

Para diferenciar a las hembras de los machos nos deberemos de fijar en los ojos. Si los tienen juntos son machos. Si por el contrario, no se tocan, es una hembra. Los sírfidos adultos de ambas subfamilias son unos excelentes polinizadores, ya que se pasan el día entre flores, alimentándose del néctar y polen que estas le ofrecen (ya que necesitan ingerir estos alimentos para madurar sexualmente). Por este mismo motivo, también se les conoce frecuentemente como moscas de las flores o moscas cernícalo (por el vuelo estático que tienen).

El engaño y cómo desenmascararlo

Los sírfidos son unos excelentes maestros del engaño, y aunque a primera vista parecen avispas por sus colores negros y amarillos, realmente pertenecen al orden de las moscas y mosquitos (díptera).

Y es que, en la naturaleza, muchas veces es necesario fingir lo que no se es para poder sobrevivir, y estos insectos saben hacerlo a la perfección mediante el mimetismo batesiano.

El mimetismo batesiano se podría definir como la capacidad que tienen algunos insectos, reptiles o plantas (entre otros) que son inofensivos porque no tienen mecanismos de defensa como aguijones, sustancias tóxicas… para parecerse a otros que sí que los tienen.

Si la próxima vez que salgáis al campo queréis no fallar en la identificación de estos pequeños granujillas, podéis fijaros en: su vuelo estático (como si fuera un colibrí), la capacidad de volar hacia atrás (habilidad que tienen muy pocos insectos), sus antenas cortas (las avispas y abejas las tienen largas), y un único par de alas desarrolladas (las avispas y abejas tienen 2 pares).

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La Iberozona

La Iberozona: ¿Auténticos monstruos de río en España?

Escrito hace

6 días

el

21/11/2022
Siluro

Jorge Lagranja Usán, biólogo de la Asociación Iberozoa.- Muchos de los peces más habituales de los ríos españoles, en contraposición al conocimiento de gran parte de la población, no son autóctonos de la península. La gran mayoría de las especies pesqueras continentales que aparecen en las cuencas hidrográficas ibéricas han sido introducidas artificialmente.

¿Qué ha supuesto que se hayan introducido especies foráneas?

La llegada de estas especies ha supuesto un gran impacto un gran impacto para las especies nativas de nuestros ríos, lagos y embalses. Las poblaciones de las especies autóctonas se han visto gravemente mermadas (barbo, trucha, esturión, anguila…), en gran medida, por la presión que ejercen estas especies, de las cuales vamos a hablar a continuación.

 ¿Cuáles son estas especies?

A continuación, vamos a dar un repaso de algunas de las especies más abundantes y relevantes de los ríos españoles, así como algunos apuntes acerca de su biología y ecología, y sus consecuencias ambientales y sociales principales. Empezamos, como no puede ser de otra manera, con el siluro (Silurus glanis), que todos conoceremos. Esta especie de pez gato se encuentra en las cuencas del Ebro y del Tajo principalmente, y otras cuencas mediterráneas o la del Guadalquivir. Actualmente tiene una expansión constante. Se trata de una especie nativa del Danubio, y extendida por buena parte de Europa.

¿Cuál fue el origen de esta introducción?

Introducido en 1974 por un biólogo alemán, y posteriormente introducido por pescadores deportivos. Es una de las especies más devastadoras de nuestros ríos, debido al gran tamaño que puede alcanzar y su voraz apetito.

Ejemplar de siluro, en comparación de tamaño con el cuerpo de una persona adulta.

El lucio (Esox lucius) es otra de las especies ampliamente distribuidas en la península, lo encontramos principalmente en las cuencas del Ebro, Tajo, Duero, Guadiana, Guadalquivir y algunas otras cuencas pequeñas. Nativo de América del Norte y norte de Europa, introducido en numerosos países para fomentar la pesca. Es una de las especies más habituales en ríos y embalses madrileños, generando un importante impacto en los ecosistemas cambiando las redes tróficas naturales a causa de su naturaleza depredadora.

Ejemplar de lucio. Otra de las especies más conocidas es la carpa (Cyprinus carpio), cuya introducción se produjo anteriormente a las otras especies.

No se trata de un depredador, sino que es un pez de fondo que enturbia el agua y dificulta la vida de otras especies, cambiando notoriamente el medio. Será muy posiblemente la especie más extendida por la mano del hombre, desde hace mucho tiempo. Presente en numerosos embalses, ríos e incluso estanques artificiales, a modo de “ornamentación”

¿Estanques?¿De qué manera se utiliza para decorar este tipo de espacios?,

ya que se trata de un pez con unos rangos de condiciones de hábitat amplísimos, que casi con toda seguridad prosperará en cualquier tipo de ambiente.

Ejemplar de carpa barriendo el lecho del rio.

Para terminar con algunas de las especies más características, nos encontramos con el alburno (Alburnus alburnus). Al contrario que las otras especies mencionadas, es pez de pequeño tamaño, utilizado como cebo en algunas ocasiones, distribuido por la gran mayoría de las cuencas españolas. La rápida expansión es más que evidente. Alcanza densidades poblacionales muy altas, desplazando a otras especies de pequeño tamaño, como pez espinoso, madrillas o madrijas, estas últimas endémicas de los ríos Turia y Mijares.

Ejemplar de alburno en comparación con una mano humana.

Aún con todo, algo bueno tendrán que tener estas especies, ¿no?…

Aun con todo esto, la llegada de estas especies no supone una pérdida. A pesar de que han amenazado a muchas especies autóctonas, han supuesto una buena fuente de ingresos económicos para las comunidades autónomas. La pesca mueve grandes cantidades de dinero en forma de licencias y turismo pesquero. Quizás el embalse de Mequinenza es el ejemplo más icónico de esta actividad, donde llegan turistas de todo el mundo en busca de los siluros más grandes de Europa. En el caso de la Comunidad de Aragón, se estima que el turismo pesquero puede generar entre 30-35 millones de euros al año.

Si tan beneficionas son económicamente, ¿por qué no introducir más?

No obstante, es importante enfatizar en la educación ambiental de la población y la concienciación. Esto es debido a que, a pesar de los esfuerzos de gobiernos autonómicos y confederaciones hidrográficas, los planes de gestión y control son a menudo ineficaces debido al avanzado estado de estas invasiones. Y aunque no podamos hacer mucho por remediar el daño a los ecosistemas, sí que debemos hacer lo posible para parar y prevenir nuevas invasiones, para proteger nuestra fauna y nuestros ecosistemas.

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La Iberozona: ¿Por qué existen las plumas?

Escrito hace

3 semanas

el

07/11/2022
Iberozona Plumas aves funciones

Rosa González, bióloga de Iberozoa.- Es la principal característica de las aves, resultado evolutivo con múltiples funciones adaptativas. Todavía no hay consenso definitivo sobre si su primera función fue la de termorregular o capacitar para el vuelo.
Con la variedad de funciones también llegan los distintos tipos de plumas según su función:
Plumas de vuelo, corporales y plumón, filoplumas..
Constituye el plumaje de las aves: el vestido que las envuelve y protege, la estructura que
permite el vuelo y el medio más directo de comunicación.
El plumaje es el principal responsable de la figura, color y forma de las aves.
Por ello, con el se envían mensajes acerca de su condición física y estado de salud: si
presentan parásitos o enfermedades, su edad o sexo, habilidades de supervivencia, calidad
de la zona en la que habitan, su escala social: dominantes o subordinados, muy regulado
por hormonas. (El Whatsapp de las aves)
Mantener la temperatura (homeotermia) es esencial para aumentar el metabolismo que
pueda dar paso a una mayor independencia del ambiente y realizar actividades costosas
energéticamente como el vuelo.
Aumento de capa límite al erizar las plumas. Tipo de pluma principal: plumón: el primero en
salir en los pollos y el más importante, les proporciona independencia térmica.
Protección frente a otras radiaciones por medio del uso de plumajes ricos en melanina,
que absorben la radiación UV. Esto explica por qué los pájaros que viven en zonas abiertas
son de colores más oscuros. Por ejemplo El colirrojo.
Impermeabiliza el cuerpo del agua (permitiendo flotabilidad) en aves acuáticas como los
somormujos, los cuales tienen una densidad de plumas muy elevada. En las ardeidas como
las garzas, existe un tipo de pluma especializado en conseguir la impermeabilidad: las
plumas empolvadoras, las cuales se deshacen desprendiendo un polvillo que recubre las
plumas del cuerpo.
Produce sonido o captar vibraciones En el caso de la agachadiza común, cuando
despliega totalmente la cola durante el vuelo territorial, las plumas más externas, de
morfología especial, forman un ángulo cercano a los 90o con la
trayectoria del ave, y eso provoca una vibración rápida que se traduce
en un sonido característico, entre un zumzum y un aletear
Transportar agua como en las gangas. Este fenómeno sólo son capaces de llevarlo a cabo
los machos, cuando a la hora de llegar a los bebederos recogen agua en las plumas para
luego dar de beber a sus pollos. Las plumas especializadas para esta función se encuentran
en el vientre, las cuales antes de recoger el agua, han limpiado frotando su vientre contra el suelo con el fin de reducir la suciedad o aceite de las plumas y aumentar su captación.
Luego entran al agua, sumergen el vientre y ahuecan las plumas moviendo para
empaparlas.

Aumentar audición como en las rapaces nocturnas, en las cuales la forma redonda de su
cara y las plumas rígidas y pequeñas dispuestas en hileras en un disco facial redireccionan
el sonido, haciéndolo llegar mejor a los oídos.
Proporcionar soporte mecánico como en las colas de los picos y agateadores. En estas
aves es común encaramarse a los árboles en busca de alimento, y a la hora de apoyar su
cuerpo sobre el tronco, utilizan las plumas centrales de la cola para aliviar el peso. Estas
tienen el raquis (la parte central) engrosada y endurecida.
Aumentar sensibilidad a presiones proporcionando mayor capacidad táctil, predecir
tormentas con los cambios de presión atmosféricos. Ayuda en los procesos migratorios de
las aves y movimientos diarios.
Ayuda en la digestión de los alimentos en algunas especies de zampullines y en los
somormujos con dieta piscívora, donde se tragan las plumas para proteger al sistema
digestivo de las espinas de los peces. Los adultos no solo se tragan sus plumas,
principalmente durante su acicalado, sino que también se las dan a sus pollos, incluso el
mismo día de la eclosión. Estas plumas se deshacen en una masa amorfa parecida al
fieltro.

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