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La Iberozona

La Iberozona: La Cabra Montés

Escrito hace

1 mes

el

Asociación Iberozoa La cabra montés, es un endemismo de la Península Ibérica, es decir, que solamente se encuentra en nuestra región. Ya durante el Paleolítico y Neolítico esta especie era abundante y ocupaba casi toda la península Ibérica. Aunque hoy en día sea un animal fácil de ver allí donde existe, a principios del siglo XX estuvo al borde de la extinción debido a la caza. Sobrevivió gracias a su papel como especie de interés cinegético en Cotos y reservas de caza, como en Gredos.

Actualmente, se distribuye por las principales cordilleras del este y sur peninsular, desde donde se han producido una serie de colonizaciones, reintroducciones o sueltas, en distintas cadenas montañosas, que han facilitado su expansión.

Breve repaso a la biología de la cabra montés

En primer lugar, lo que más llama la atención a simple vista es la diferencia entre machos y hembras, lo que en biología se conoce como “dimorfismo sexual”. Los machos son de media bastante más grandes, de pelaje más oscuro y con cuernos mayores que las hembras. Una hembra adulta puede pesar unos 35kg y tener unos cuernos de 15cm de largo. Sin embargo, ¡un macho adulto puede llegar a pesar 100 kilos y tener cuernos de 60 a 90 cm!

Aunque pueda parecer que la cabra montés vive únicamente en altas montañas, nada más lejos de la realidad. Este animal necesita un sustrato rocoso y puede distribuirse desde los 200-300m hasta más arriba de los 3000. Además, tampoco creáis que son muy exigentes a la hora de comer. Comen una gran variedad de especies, tanto de hierbas como de árboles. En invierno, como la disponibilidad de alimento es menor, comerán aquello que pillen. En primavera y verano coincidiendo con la explosión de las plantas se alimentarán de un mayor número de especies.

La cabra montés en Madrid

Como hablamos antes, a principios del S.XX la cabra montés desapareció de multitud de lugares. Y no fue hasta 1989 cuando fue reintroducida en Madrid, concretamente en el PN de la Sierra de Guadarrama, con ejemplares procedentes de Gredos. En total fueron traídas 67 cabras. ¿Cuántas crees que puede haber ahora, 30 años después? Así que ahora es un animal bastante fácil de ver en nuestra Comunidad. Desde Iberozoa hemos realizado unas jornadas de observación de este animal, aprovechando que en noviembre y diciembre y es el mejor momento para disfrutar de ellas.

¿Por qué es el momento idóneo? Pues debido a que el celo tiene lugar desde mediados de noviembre hasta enero aproximadamente. Durante el resto del año los machos forman grupos que se mueven de forma independiente a las agrupaciones de hembras y crías. Pero durante el celo estos grupos se fusionan ya que al tratarse de una especie polígama, los machos intentarán reproducirse con el mayor número de hembras posible. Este periodo es crítico para la supervivencia de los machos, ya que dedicarán mucho menos tiempo a comer y descansar para centrarse en el celo. Es en este momento cuando podemos ver y oír comportamientos increíbles.

Durante nuestras salidas de observación hemos visto como los machos tratan de seducir a las hembras. Esto lo hace inclinando el cuello hacia delante y moviéndoles la lengua, a modo de pedorreta, a las hembras. Cuando la hembra no quiere nada le dará un cabezazo suave al macho pero si se muestra abierta es cuando el macho la montará o tendrá lugar una batalla entre machos. Los machos durante el celo establecerán una jerarquía entre ellos, siendo los mas grandes y más agresivos los de mayor jerarquía. Y cuando hay conflicto de intereses es cuando tienen lugar estas impresionantes peleas entre dos o más machos. La pelea más asombrosa es cuando ambos contendientes se levantan sobre sus dos patas traseras y caen chocando los cuernos contra su adversario. Si hemos respetado su espacio podemos tener la suerte de presenciar estas peleas realmente cerca. Yo las he llegado a ver a menos de 10 de mí y es sorprendente el ruido que provocan los cuernos chocar.

Para terminar…

Me gustaría acabar recalcando que las cabra monteses son animales salvajes, y debemos respetar su espacio y tratar de minimizar molestias. Durante este mes he presenciado en varias ocasiones como hay personas que se han acercado corriendo y a gritos hacia estos animales provocando que huyeran. Pero lo más grave son los paseantes que llevan a sus perros sueltos aún estando prohibido y señalizado. Pues en hasta 3 ocasiones hemos visto como un perro trataba de atacar a un grupo de cabras provocando un estrés enorme que acabó en una estampida. Una de estas estampidas tuvo lugar hacia nuestra dirección y las cabras pasaron entre nosotros a toda velocidad y casi se llevan a alguna persona por delante.

Por ello desde aquí pido sentido común y respeto hacia la naturaleza a todos los que vamos a disfrutar de ella.

La Iberozona

La Iberozona: recuperar el patrimonio histórico y natural como atractivo turístico de la «España vaciada»

Escrito hace

11 horas

el

17/01/2022
Iberozona oveja y mano

  • Conocemos Vestal, el proyecto de dos jóvenes, parte de la Asociación Iberozoa, que busca revitalizar ‘La España Vaciada’, recuperando su patrimonio cultural y natural

Vestal es una consultora que nace en Cuenca y que fomenta el turismo rural a través de la puesta en valor del patrimonio etnográfico, histórico, cultural y natural de un municipio o lugar de interés.

Sus fundadores son Tirso Moreno (28) y Eduardo Bollo (27), biólogo e ingeniero aeronáutico, dos jóvenes conquenses que sueñan con un futuro que reverdezca la memoria y la tierra. Tirso, además es socio de la Asociación Iberozoa (Tres Cantos).

¿Por qué nace Vestal?

Vestal nace como consecuencia de la conjunción de varios motivos: el primero la extrema despoblación que sufre la provincia de Cuenca, pero que se extrapola a todo el país con lo que conocemos como la España Vaciada. La desaparición de estos pueblos, además trae como consecuencia la pérdida de la última generación que atesora unos conocimientos inmemoriales y necesarios. Son los conocimientos tradicionales que han ligado al ser humano con la naturaleza a lo largo de incontables generaciones. Conocimientos que pueden servir para conseguir una agricultura más sostenible, la conservación de hábitats y ecosistemas y una eficaz gestión de los recursos naturales. Saberes ancestrales para la lucha contra un futuro incierto con el acuciante cambio climático.

¿Cómo lo llevamos a cabo?

Vestal es un instrumento tanto para agentes públicos como privados. Realiza un diagnóstico del lugar y un estudio de este patrimonio a través de las herramientas que nos ofrece el presente para ofrecerlas al servicio de la población de una manera atractiva y poder servir de cimiento para la repoblación rural. Los productos obtenidos a partir del estudio son: una ruta audioguiada y personalizada; material audiovisual inédito; una publicación especial en la revista Los Ojos del Júcar (https://losojosdeljucar.com/); un programa en el podcast La Alforja (https://losojosdeljucar.com/podcast/); la divulgación con actividades presenciales y la difusión a través de nuestro portal web y RRSS.

¿Hay futuro?

Claro que sí. Vestal, se denomina como “la memoria de la tierra” y podría resumirse en “Conocer nuestro pasado y las herramientas que nos ofrece el presente para mejorar nuestro futuro”.  Tenemos las herramientas, tenemos el tiempo y tenemos las ganas.

Es el momento histórico de resistirnos a no perder la memoria que nos conecta con lo que somos. De concienciar, sensibilizar y dar a conocer los conocimientos que han ligado al ser humano con la naturaleza.  De difundir todos estos lugares y sus conocimientos que atesora a través de las herramientas digitales. De crear sinergias con otros agentes que quieran luchar por un futuro más local, más sostenible, más comunitario y más sensible a los problemas de hoy en día.

Vestal es un proyecto dedicado a todos nuestros antepasados para poder soñar que un mundo diferente para nuestros hijos e hijas es posible.

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La Iberozona

La Iberozona: Cómo pierden la cola las lagartijas

Escrito hace

1 semana

el

10/01/2022
iberozona lagartijas

  • Un tópico de la infancia es el de atrapar lagartijas en el muro del colegio. En alguna de estas capturas, es frecuente que ocurra algo que todos conocemos: que el animal pierda la cola. Pero, aunque lo hayas vivido, ¿de verdad conoces todo que este fenómeno conlleva?

Antonio Martín, Iberozoa Para empezar, la autotomía caudal, es decir la pérdida voluntaria de la cola, no es algo exclusivo de las lagartijas. De nuestra fauna, los lagartos de mayor porte también lo realizan, e incluso otros reptiles como las salamanquesas, el lución, los eslizones o la culebrilla ciega. De hecho, uno de nuestros anfibios más peculiares, la salamandra rabilarga, también lo lleva a cabo. Sin embargo vamos a hablar únicamente de reptiles, ya que la regeneración de tejidos en los anfibios está A otro nivel. Con lo primero que tenemos que quedarnos es que es un proceso programado, es decir, perder la cola es una decisión voluntaria.

¿Cómo se produce el corte?

Si queremos comprender este proceso, tenemos que fijarnos en la anatomía interna de la cola. Para ello en las imágenes os mostraremos los escáneres de unos ejemplares de eslizones que utilicé en un estudio en la Universidad de Bristol hace unos años. Y para los oyentes, os la describo: las vértebras de la cola de las lagartijas están divididas en dos, como si fueran una clavija. En el momento del corte, la clavija salta y no sólo se separa el hueso, también se separan todos los tejidos (la piel, los músculos…) que, lo creáis o no, están ubicados también en segmentos, como si la cola entera fuera un conjunto de paquetes uno tras de otro. Así, la lagartija elije por qué segmento cortar. La pérdida de sangre se reduce gracias a que los músculos cercanos a la zona de corte se contraen, cerrando los vasos sanguíneos.

¿Cómo es la regeneración?

Igual de fascinante que la pérdida es la regeneración. A grosso modo, un reptil tarda entre 30 y 60 días en regenerar la cola de nuevo, pero esta no vuelve a ser la misma, ni por fuera ni por dentro. Donde antes había vértebras, crece un tubo de cartílago. La musculatura también cambia: en lugar de haber paquetes musculares acompañando a las vértebras, crece un único haz de fibras. Y en algunas especies ni siquiera las escamas vuelven a ser las mismas. La cola pasa de ser una serie de segmentos repetidos, todos aptos para desprenderse, a ser un tubo unificado, sin planos ni huesos donde la cola se pueda volver a dividir. La única opción de que el lagarto vuelva a perder la cola es que el desprendimiento se produzca en una vértebra anterior. Este proceso es posible gracias a las células madre presentes en la cola y al igual que todos los que ocurren en el organismo, está regulado por genes muy concretos. Genes que, de ser capaces de activar en humanos, pudieran permitirnos regenerar nuestras extremidades. Esto también se aplica a tratamientos más realistas, como defectos de nacimiento o artritis. Algunas veces se producen anomalías y podemos ver individuos con dos y hasta tres colas.

¿Qué gana si pierde la cola?

Lo más llamativo de que la cola se suelte son los movimientos que realiza. Las señales nerviosas para su realización provienen de la médula espinal, concretamente de un centro nervioso ubicado en la punta, que transmite la señal al resto de la médula seccionada. ¡Es como si la cola tuviera su propio cerebro, que se activa al desconectarse del cerebro normal! Es más, se piensa que realiza un movimiento u otro según lo que capta del entorno… ¡y todo esto una vez cortada! Todo esto es para distraer a los depredadores, ya que es un objetivo muy impredecible. Una de las formas de evitar convertirse en comida más conocidas pero más sorprendentes y eficaces. 

¿Y que pierde, a parte de la cola?

Pero perderla tiene también consecuencias a largo plazo: no pueden volver a perder la cola regenerada, por lo que para sobrevivir a un segundo ataque el reptil modifica su comportamiento y huye antes. Y es que la decisión de desprenderse de la cola no es tan fácil e influyen muchas variables como el sexo, la distancia al refugio… es una baza que solo puede jugar una vez, la regeneración es muy costosa energéticamente y la cola cumple otras funciones muy importantes, como interacciones sociales, locomoción y sobre todo como reserva de nutrientes, algo especialmente importante antes de la hibernación o para las hembras al ser las que desarrollan a la siguiente generación. 

Por eso es muy importante que no fuerces a ninguno de estos animales a realizar la autotomía caudal, ya que alteras su vida en todos los sentidos. ¡Y esto se aplica también a tus mascotas! Por ejemplo, los gatos son una verdadera amenaza para reptiles y otros animales, y esto es un  problema que está en tus manos, no en sus zarpas.

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