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La Iberozona

La Iberozona: la nutria, nuestra vecina ribereña

Escrito hace

8 meses

el

Laura Martínez Torres, Asociación Iberozoa Dando un paseo por la ribera del río te fijas en cómo bailan los carrizos, pero estos no lo hacen por el viento, sino porque entre la intrincada vegetación de ribera hay algo que se desplaza, cauteloso, pero al mismo tiempo olisqueando muy nervioso. Te acercas muy despacio, sin hacer ruido, y ves que se trata de un animal alargado que procura ocultarse mientras ingiere su presa, un cangrejo, pero ¡cuidado! Te ha visto y se ha vuelto a sumergir en el agua, dejando solo tras él un efímero rastro de burbujas. Te acabas de cruzar con nuestra ribereña vecina: la nutria (Lutra lutra). Y es que tenemos la gran suerte de poder disfrutar de este mamífero semiacuático en los ríos madrileños.

Este mamífero suele encontrarse en uniones de cursos de ríos, orillas con vegetación densa, zonas con muchas rocas y orificios, debajo de puentes… Pertenece al grupo de los mustélidos, pequeños carnívoros muy discretos como la garduña, el visón, la comadreja, el turón, el tejón y demás. Este grupo necesita un aporte energético mayor que otros carnívoros, pero la nutria, a su vez, necesita todavía más energía por el ambiente fluvial que frecuenta, debido a que pierde calor con el agua. Otros mamíferos de ambientes fríos como los cetáceos o las focas lo solucionan con una gran capa de grasa. Pero ¿te imaginas una nutria enorme como una bola flotando? Sería muchísimo más difícil para ella sumergirse y perseguir a sus escurridizas presas. Por ello, la evolución ha ido seleccionando otro tipo de adaptaciones mucho más eficientes para el ambiente en el que se encuentran.

Para minimizar la pérdida de calor poseen una capa gruesa de pelo fino que captura las burbujas de aire que hacen de aislante. También poseen adaptaciones morfológicas para ser unas espectaculares nadadoras. Por ejemplo, disponen de manos y pies palmeados, presentan los ojos, la nariz y los oídos formando una única línea en la parte alta del cráneo y un cuerpo aplanado y ancho, con una cola que hace de motor, pero cuyas extremidades le aportan estabilidad. Ni el mejor de los ingenieros pudo crear un diseño tan eficiente. Por eso pueden arquearse y desplazarse tan rápidamente dentro del agua. Pero, al contrario de lo que se piensa, también se desplazan muy bien por tierra firme, ya que están adaptadas a las fluctuaciones del ambiente y la heterogeneidad de los ríos. Son capaces de recorrer grandes distancias a saltos en condiciones de sequía o de ríos helados con el fin de buscar otra poza u otro orificio donde poder acceder al río en busca de alimento.

Las nutrias comen de todo excepto vegetales y carroña: capturan sobre todo peces, cangrejos e incluso anfibios, a los cuales despellejan para no ingerir sus toxinas, aunque no hacen ascos a ratones, pájaros, culebras e insectos. Como comenté anteriormente, necesitan mucha energía, por ello suelen buscar aquellas presas que le den más beneficio energético y cuya caza suponga menor esfuerzo. Por eso los peces son su presa preferida al ser más frecuentes y fáciles de digerir. Un aspecto positivo que destacar es que son buenas depredadoras de especies invasoras, llegando en algunos sitios a ser su dieta casi exclusiva. El cangrejo autóctono casi ha desaparecido de su dieta mientras que el rojo y el señal son especies predominantes; tanto es así que en algunas localidades la recuperación de la nutria se debe a su consumo de especies exóticas invasoras.

Otro factor muy importante que selecciona la nutria es la disponibilidad de refugio. Continuamente están amenazadas por humanos, perros y depredadores como el búho real, águilas, etc. Por tanto, necesitan lugares donde poder descansar y secarse, guarecerse y reproducirse. Antiguamente la nutria estuvo a punto de desaparecer por diversas causas, pero principalmente se debió a la contaminación y destrucción de su hábitat ribereño, su persecución, uso de sus pieles, entre otros motivos. Afortunadamente en los últimos años se ha visto un aumento considerable en sus poblaciones, tanto es así que ya no es complicado verla en núcleos urbanos, de hecho fue noticia reciente su presencia en Madrid Río.

Al igual que con otros carnívoros, debemos apostar por su coexistencia con el hombre y por la conservación de nuestros tan apreciados y cada vez más escasos ríos, el agua es fuente de vida. Poder salir a pasear y disfrutar del canto de las aves, la gran cantidad de plantas que los rodean y descubrir el gran pequeño mundo que se esconde tras ellas; y, por si fuera poco, tener la inmensa suerte de cruzarte con la nutria que, al ser tan complicada de ver, es casi una ilusión porque en cuanto ella te ve ¡zas! Ya no está. Es más, hay veces que nunca se dejan ver, pero a través de huellas y excrementos podemos detectar su presencia. ¿Cómo? Eso lo veremos otro día, por ahora centrémonos en cuidar nuestros ríos y la inmensa vida que albergan y, en consecuencia, también estaremos cuidando de nosotros mismos.

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La Iberozona

La Iberozona: ¿Auténticos monstruos de río en España?

Escrito hace

2 semanas

el

21/11/2022
Siluro

Jorge Lagranja Usán, biólogo de la Asociación Iberozoa.- Muchos de los peces más habituales de los ríos españoles, en contraposición al conocimiento de gran parte de la población, no son autóctonos de la península. La gran mayoría de las especies pesqueras continentales que aparecen en las cuencas hidrográficas ibéricas han sido introducidas artificialmente.

¿Qué ha supuesto que se hayan introducido especies foráneas?

La llegada de estas especies ha supuesto un gran impacto un gran impacto para las especies nativas de nuestros ríos, lagos y embalses. Las poblaciones de las especies autóctonas se han visto gravemente mermadas (barbo, trucha, esturión, anguila…), en gran medida, por la presión que ejercen estas especies, de las cuales vamos a hablar a continuación.

 ¿Cuáles son estas especies?

A continuación, vamos a dar un repaso de algunas de las especies más abundantes y relevantes de los ríos españoles, así como algunos apuntes acerca de su biología y ecología, y sus consecuencias ambientales y sociales principales. Empezamos, como no puede ser de otra manera, con el siluro (Silurus glanis), que todos conoceremos. Esta especie de pez gato se encuentra en las cuencas del Ebro y del Tajo principalmente, y otras cuencas mediterráneas o la del Guadalquivir. Actualmente tiene una expansión constante. Se trata de una especie nativa del Danubio, y extendida por buena parte de Europa.

¿Cuál fue el origen de esta introducción?

Introducido en 1974 por un biólogo alemán, y posteriormente introducido por pescadores deportivos. Es una de las especies más devastadoras de nuestros ríos, debido al gran tamaño que puede alcanzar y su voraz apetito.

Ejemplar de siluro, en comparación de tamaño con el cuerpo de una persona adulta.

El lucio (Esox lucius) es otra de las especies ampliamente distribuidas en la península, lo encontramos principalmente en las cuencas del Ebro, Tajo, Duero, Guadiana, Guadalquivir y algunas otras cuencas pequeñas. Nativo de América del Norte y norte de Europa, introducido en numerosos países para fomentar la pesca. Es una de las especies más habituales en ríos y embalses madrileños, generando un importante impacto en los ecosistemas cambiando las redes tróficas naturales a causa de su naturaleza depredadora.

Ejemplar de lucio. Otra de las especies más conocidas es la carpa (Cyprinus carpio), cuya introducción se produjo anteriormente a las otras especies.

No se trata de un depredador, sino que es un pez de fondo que enturbia el agua y dificulta la vida de otras especies, cambiando notoriamente el medio. Será muy posiblemente la especie más extendida por la mano del hombre, desde hace mucho tiempo. Presente en numerosos embalses, ríos e incluso estanques artificiales, a modo de “ornamentación”

¿Estanques?¿De qué manera se utiliza para decorar este tipo de espacios?,

ya que se trata de un pez con unos rangos de condiciones de hábitat amplísimos, que casi con toda seguridad prosperará en cualquier tipo de ambiente.

Ejemplar de carpa barriendo el lecho del rio.

Para terminar con algunas de las especies más características, nos encontramos con el alburno (Alburnus alburnus). Al contrario que las otras especies mencionadas, es pez de pequeño tamaño, utilizado como cebo en algunas ocasiones, distribuido por la gran mayoría de las cuencas españolas. La rápida expansión es más que evidente. Alcanza densidades poblacionales muy altas, desplazando a otras especies de pequeño tamaño, como pez espinoso, madrillas o madrijas, estas últimas endémicas de los ríos Turia y Mijares.

Ejemplar de alburno en comparación con una mano humana.

Aún con todo, algo bueno tendrán que tener estas especies, ¿no?…

Aun con todo esto, la llegada de estas especies no supone una pérdida. A pesar de que han amenazado a muchas especies autóctonas, han supuesto una buena fuente de ingresos económicos para las comunidades autónomas. La pesca mueve grandes cantidades de dinero en forma de licencias y turismo pesquero. Quizás el embalse de Mequinenza es el ejemplo más icónico de esta actividad, donde llegan turistas de todo el mundo en busca de los siluros más grandes de Europa. En el caso de la Comunidad de Aragón, se estima que el turismo pesquero puede generar entre 30-35 millones de euros al año.

Si tan beneficionas son económicamente, ¿por qué no introducir más?

No obstante, es importante enfatizar en la educación ambiental de la población y la concienciación. Esto es debido a que, a pesar de los esfuerzos de gobiernos autonómicos y confederaciones hidrográficas, los planes de gestión y control son a menudo ineficaces debido al avanzado estado de estas invasiones. Y aunque no podamos hacer mucho por remediar el daño a los ecosistemas, sí que debemos hacer lo posible para parar y prevenir nuevas invasiones, para proteger nuestra fauna y nuestros ecosistemas.

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La Iberozona: ¿Por qué existen las plumas?

Escrito hace

4 semanas

el

07/11/2022
Iberozona Plumas aves funciones

Rosa González, bióloga de Iberozoa.- Es la principal característica de las aves, resultado evolutivo con múltiples funciones adaptativas. Todavía no hay consenso definitivo sobre si su primera función fue la de termorregular o capacitar para el vuelo.
Con la variedad de funciones también llegan los distintos tipos de plumas según su función:
Plumas de vuelo, corporales y plumón, filoplumas..
Constituye el plumaje de las aves: el vestido que las envuelve y protege, la estructura que
permite el vuelo y el medio más directo de comunicación.
El plumaje es el principal responsable de la figura, color y forma de las aves.
Por ello, con el se envían mensajes acerca de su condición física y estado de salud: si
presentan parásitos o enfermedades, su edad o sexo, habilidades de supervivencia, calidad
de la zona en la que habitan, su escala social: dominantes o subordinados, muy regulado
por hormonas. (El Whatsapp de las aves)
Mantener la temperatura (homeotermia) es esencial para aumentar el metabolismo que
pueda dar paso a una mayor independencia del ambiente y realizar actividades costosas
energéticamente como el vuelo.
Aumento de capa límite al erizar las plumas. Tipo de pluma principal: plumón: el primero en
salir en los pollos y el más importante, les proporciona independencia térmica.
Protección frente a otras radiaciones por medio del uso de plumajes ricos en melanina,
que absorben la radiación UV. Esto explica por qué los pájaros que viven en zonas abiertas
son de colores más oscuros. Por ejemplo El colirrojo.
Impermeabiliza el cuerpo del agua (permitiendo flotabilidad) en aves acuáticas como los
somormujos, los cuales tienen una densidad de plumas muy elevada. En las ardeidas como
las garzas, existe un tipo de pluma especializado en conseguir la impermeabilidad: las
plumas empolvadoras, las cuales se deshacen desprendiendo un polvillo que recubre las
plumas del cuerpo.
Produce sonido o captar vibraciones En el caso de la agachadiza común, cuando
despliega totalmente la cola durante el vuelo territorial, las plumas más externas, de
morfología especial, forman un ángulo cercano a los 90o con la
trayectoria del ave, y eso provoca una vibración rápida que se traduce
en un sonido característico, entre un zumzum y un aletear
Transportar agua como en las gangas. Este fenómeno sólo son capaces de llevarlo a cabo
los machos, cuando a la hora de llegar a los bebederos recogen agua en las plumas para
luego dar de beber a sus pollos. Las plumas especializadas para esta función se encuentran
en el vientre, las cuales antes de recoger el agua, han limpiado frotando su vientre contra el suelo con el fin de reducir la suciedad o aceite de las plumas y aumentar su captación.
Luego entran al agua, sumergen el vientre y ahuecan las plumas moviendo para
empaparlas.

Aumentar audición como en las rapaces nocturnas, en las cuales la forma redonda de su
cara y las plumas rígidas y pequeñas dispuestas en hileras en un disco facial redireccionan
el sonido, haciéndolo llegar mejor a los oídos.
Proporcionar soporte mecánico como en las colas de los picos y agateadores. En estas
aves es común encaramarse a los árboles en busca de alimento, y a la hora de apoyar su
cuerpo sobre el tronco, utilizan las plumas centrales de la cola para aliviar el peso. Estas
tienen el raquis (la parte central) engrosada y endurecida.
Aumentar sensibilidad a presiones proporcionando mayor capacidad táctil, predecir
tormentas con los cambios de presión atmosféricos. Ayuda en los procesos migratorios de
las aves y movimientos diarios.
Ayuda en la digestión de los alimentos en algunas especies de zampullines y en los
somormujos con dieta piscívora, donde se tragan las plumas para proteger al sistema
digestivo de las espinas de los peces. Los adultos no solo se tragan sus plumas,
principalmente durante su acicalado, sino que también se las dan a sus pollos, incluso el
mismo día de la eclosión. Estas plumas se deshacen en una masa amorfa parecida al
fieltro.

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