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La Iberozona: La vida secreta de las cucarachas

Escrito hace

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Virgina Pérez, bióloga Asociación Iberozoa Las cucarachas son consideradas una de las plagas más abundantes asociadas al hombre. Según la OMS se consideran plagas, aquellos organismos implicados en la transferencia de enfermedades infecciosas para el hombre y en el daño o deterioro del hábitat y bienestar humano.

Ocasionan pérdidas económicas, contaminan alimentos y son vectores de hasta 80 enfermedades (salmonelosis, disentería, hepatitis, peste, etc.). Causan además fobias y problemas psicológicos y varios estudios evidencian una relación entre la presencia de cucarachas con varios tipos de alergias y asma. Por todo ello, es un problema de salud pública. Y de ahí la necesidad de ejercer un control.

Colonizan un nuevo territorio si tienen disponibilidad de agua, alimento, refugio y calor. Son insectos omnívoros, de hábitos lucífugos (sin luz) y tigmotrópicos, les gusta tener contacto con superficies firmes, (DONDE HAY ROCE HAY CARIÑO…) por eso tienen gran capacidad de esconderse en grietas.

Especies: Existen unas 4.600 especies de cucarachas, pertenecientes al Orden Blattodea, pero las más comunes en las casas y comercios son: Blattela germánica, Periplaneta americana, Blatta orientalis, Supella longipalpa.

Aspectos beneficiosos: Pero no todo es malo, las cucarachas tienen efectos beneficiosos para los ecosistemas, ya que se alimentan de semillas, y materia orgánica en descomposición, rica en Nitrógeno, enriqueciendo el suelo con sus heces. Además, sirven de alimento a numerosas especies de aves, anfibios, otros insectos, roedores, etc., y si desaparecieran, podrían alterar seriamente el equilibrio ecológico de ese ecosistema.

Algunas curiosidades de las cucarachas:

⦁ Las cucarachas surgieron hace unos 350 millones de años (En el Carbonífero). Vamos que los dinosaurios y los hombres de las cavernas tuvieron que vivir con ellas.

⦁ Las hembras ponen ootecas, unas estructuras en forma de bolsitas que contienen los huevos. Son muy bonitas, parecen bolsos de mano. La cucaracha germánica la transporta hasta casi la eclosión de los huevos. Incluso hay una cucaracha en el Pacífico que porta la ooteca en su interior y las ninfas pueden tomar una especie de leche de ésta. Se podría decir que es como si mamaran. Cuando nacen ya están criadas

⦁ La cucaracha más grande del mundo es Megaloblatta longipennis, originaria de Perú, Ecuador y Panamá. Puede llegar a medir 20 cm de largo. Le gusta vivir en el bosque, libre de la presencia de humanos y lejos de basura o suciedad.

⦁ La más pequeña es Attaphila fungicola, con 3 mm de largo.

⦁ Existe una cucaracha que brilla, encontrada en las selvas que rodean el volcán Tungurahua, en Ecuador. Es la especie Lucihormetica luckae. Imita al escarabajo click (Pilophorus luminosus) que es bioluminiscente y advierte a los depredadores de su toxicidad. (Si hay algún fan de Star Wars son igualitas a los Jawas)

⦁ El adulto de Periplaneta americana, puede sobrevivir hasta 3 meses sin comida y 1 mes sin bebida. La cucaracha alemana y la oriental pueden aguantar sin alimento 1 mes y 2 semanas sin agua. Por eso si perdieran la cabeza el máximo que podrían aguantar es 2 semanas, ya que no respiran por la boca, sino por el tegumento o piel. Morirían de sed.

⦁ Utilizan feromonas de agregación, con las que marcan su hábitat y atraen a otras cucarachas; de dispersión para huir ante amenazas; y para el cortejo. Incluso para los humanos tienen un olor característico.

⦁ Un estudio de Bruselas, ha puesto de manifiesto que las cucarachas cooperan de manera espontánea para formar comunidades que les otorguen una serie de beneficios en la reproducción y para conseguir alimentos. Como una democracia.

⦁ El cerebro de las cucarachas posee un millón de neuronas y una memoria a largo plazo que les permite orientarse en el medio.

⦁ Se lavan las antenas constantemente, ayudándose de las patas, ya que así destapan los poros microscópicos por los que viajan las sustancias químicas hasta los receptores sensoriales. Es fundamental para mantener un olfato agudo, para encontrar alimento o incluso pareja.

⦁ Son muy rápidas, con una velocidad de 1.5 metros por segundo. Es como si un humano corriera a 320 km/h.

⦁ Las cucarachas macho salen a buscar comida casi a diario, pero las hembras pasan un 75% de sus vidas escondidas.

⦁ No sobrevivirían a una bomba nuclear, es un mito, pero sí es cierto que soportan mayores niveles de radiación que nosotros. Las cucarachas pueden soportar una dosis de 10.000 rads de radiación, 10 veces superior a la que en un ser humano resulta letal.

⦁ Pueden soportar hasta 40 minutos debajo del agua. Cierran los espiráculos a su antojo, regulando incluso la humedad de su interior.

⦁ Les encanta la cerveza, ya que les atrae la glucosa y el lúpulo. (Lo he comprobado en mis propias carnes…)

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La Iberozona: Hoteles, colmenas, y zumbidos

Escrito hace

1 día

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27/06/2022

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La Iberozona: La injusta fama de la Mantis Palo y otros mitos y leyendas de la fauna ibérica

Escrito hace

1 día

el

27/06/2022
fauna ibérica mitos y leyendas

Antonio Martín, Asociación Iberozoa ¿Qué pensaban nuestros antepasados de distintas culturas sobre los animales y las plantas de su día a día? Hoy vamos a continuar en La Iberozona con algunos de los mitos y leyendas que subyacen a la fauna ibérica: hasta el bicho más insignificante tiene una historia que contarnos.

La mantis palo y su injusto nombre

Hay veces que el propio nombre del animal es el que nos cuenta la historia. La etimología es igualmente interesante: un ejemplo de ello es la mantis palo, conocida como Empusa pennata. El por qué de su nombre común resulta un tanto obvio,  pero el nombre del género, Empusa, se refiere a unas criaturas de la mitología griega similares a ninfas pero con intenciones un poco más deshonestas: son seres asociados al infierno y a Hades que se transformaban en mujeres para seducir a los hombres y después, comérselos. Curiosamente esta es una de las pocas especies de mantis que no realiza esa práctica.

Qué comparten los escarabajos peloteros y el rey egipcio del Sol

Siguiendo con insectos y estrategias de reproducción dudosas, tenemos a los escarabajos, pero concretamente a los escarabajos peloteros. No hace falta irse a África para poder verlos: la presencia de herbívoros y ganado en las dehesas durante cientos de años ha propiciado que existan multitud de especies de nuestros campos, de hecho muchos de ellos son endémicos.

En este caso viajamos al antiguo Egipto: los escarabajos peloteros están omnipresentes en papiros, representaciones y figuras de esta cultura, ya que eran considerados como un amuleto de vida y de poder, de protección contra el mal, llegando a pensar que aquellos muertos que lo portaban podría resucitar. Esta relación tan potente deriva de que es el símbolo con el que se presenta a Jepri, el dios asociado al Sol y también llamado el autocreado.

Antiguamente se creía que los escarabajos era solamente de género masculino y que se reproducían depositando el esperma en una bola de estiércol. La supuesta auto-reproducción del escarabajo lo asemeja a este Dios, que se creó a sí mismo de la nada. Por otra parte, la bola de estiércol rodada por el escarabajo pelotero se asemeja al Sol. Los egipcios creyeron que Jepri renovaba el Sol cada día tras su desaparición en el horizonte.

Escorpio y Orión, cada uno a una esquina

Para terminar con invertebrados tenemos la historia de Escorpio, una historia que en este caso se ve reflejada en las constelaciones. Ubicar esta constelación en el cielo puede ser un poco complicado, pero quizá ubiquéis mejor a su contraparte, el gigante Orión.

Orión fue un gigante mitológico muy fanfarrón cazador que andaba persiguiendo y acosando a las ninfas, por lo que los dioses le mandaron un escorpión gigantesco que se batió en duelo con él.

El resultado fue fatal para ambos. Debido a esta enemistad y para que nunca tuvieran que volverse a cruzar, los dioses colocaron a orión en posiciones opuestas en el cielo, estando Orión en invierno y Escorpio en verano por lo que ambas constelaciones nunca podrán verse juntas.

De cuervos y urracas

Pasamos a las aves para hablar otra vez de algunas transformaciones curiosas. Sin duda, debido a su aspecto e inteligencia, los córvidos han sido una de las familias de aves más llamativas y curiosas. En la mitología nórdica, dos cuervos eran los espías de Odín, volando todos los días y volviendo con noticias frescas sobre todo lo que habían visto y oído en el mundo.

Otra historia curiosa es la de las urracas: en la mitología grecolatina existió un grupo de 9 hermanas llamadas las Piérides. Eran 9 doncellas excepcionales muy conocidas por sus habilidades con la música y el canto. Tan buenas eran que se les subió a la cabeza y desafiaron a las propias musas, quienes encarnan todos estos artes.

Su duelo fue un Operación Triunfo en toda regla, pero los dioses, el jurado, determinaron que ganaron las musas, y como castigo por ser unas charlatanas e inoportunas, transformaron a las Piérides en urracas, un pájaro con un temperamento parecido y un canto que mucho dista del que en su día tuvieron.

Perdix, para no venirse arriba

Otra transformación es la que le ocurrió a Perdix, cuyo resultado ya podemos intuir solo por el nombre. Perdix era inventor, aprendiz de Dédalo, otro inventor de renombre famoso por construir unas alas con cera que acabaron con la vida de su hijo, Ícaro, cuando intentaron acercarse al sol volando.

Esta historia acabó de forma similar: celoso por el nivel que había alcanzado Perdix, le tendió una trampa para tirarlo por un barranco, pero los dioses ante semejante injusticia transformaron a Perdix, pues eso, en perdiz, un ave que anida en el suelo y que no vuela muy alto, para que no vuelva a cometer el mismo error de sufrir una caída libre.

La serpiente y el conejo en la luna

Para acabar con todo este ciclo de celos y drama, como no puede ser de otra forma, sacamos el tema de las serpientes. Esta vez viajamos a otro continente, a Sudamérica, donde una serpiente emplumada, Quetzalcoatl, es el dios supremo de la mitología azteca.

Voy a contar la historia del conejo y la luna, un cuento infantil mexicano: un día el dios Quetzalcóatl decidió bajar en forma humana a conocer México.

Paseó por todos lados, descubrió lugares increíbles y se maravilló con toda su naturaleza. Después de caminar tanto y durante todo el día, se sintió totalmente agotado, así que se sentó a descansar en el campo hasta que cayó la noche. La Luna y las estrellas brillaban majestuosamente cuando comenzó a sentir hambre y exploró buscando qué comer. Sin embargo, no encontraba nada a su al rededor.

De pronto, se encontró a un conejo que estaba cenando. Fue entonces cuando Quetzalcóatl se acercó a él y le preguntó, “¿Qué estas comiendo?”. El conejo le respondió que comía vegetales y humildemente le ofreció un poco. Pero el dios le respondió preocupado que él no podía comer eso y que probablemente moriría de hambre.

Exaltado y horrorizado por la idea de que el dios supremo muriera, el conejo se sacrificó voluntariamente y le dijo que podría comérselo y así seguir su camino. El dios serpiente se sorprendió por la valentía y humildad del conejo, lo acarició y le dijo: serás un conejo pequeño, pero a partir de ahora los seres humanos te verán por la grandeza de tu corazón.

Entonces, Quetzalcóatl lo levantó muy alto hacia el cielo y hasta la luna, en donde quedó estampada la imagen del conejo. Por esta razón una de las manchas lunares más famosas tiene nombre de conejo. 

Esta es una de las muchas historias que contamos en nuestra actividad “El día de las serpientes”, ya que mucha esta admiración por los seres vivos por parte de distintas culturas es un ejemplo que a veces deberíamos inculcarnos nosotros hacia nuestra naturaleza más cercana y menospreciada.

Mitos y Leyendas de la Fauna ibérica, parte 1

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