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La Iberozona

La Iberozona: La vida secreta de las cucarachas

Escrito hace

6 meses

el

Virgina Pérez, bióloga Asociación Iberozoa Las cucarachas son consideradas una de las plagas más abundantes asociadas al hombre. Según la OMS se consideran plagas, aquellos organismos implicados en la transferencia de enfermedades infecciosas para el hombre y en el daño o deterioro del hábitat y bienestar humano.

Ocasionan pérdidas económicas, contaminan alimentos y son vectores de hasta 80 enfermedades (salmonelosis, disentería, hepatitis, peste, etc.). Causan además fobias y problemas psicológicos y varios estudios evidencian una relación entre la presencia de cucarachas con varios tipos de alergias y asma. Por todo ello, es un problema de salud pública. Y de ahí la necesidad de ejercer un control.

Colonizan un nuevo territorio si tienen disponibilidad de agua, alimento, refugio y calor. Son insectos omnívoros, de hábitos lucífugos (sin luz) y tigmotrópicos, les gusta tener contacto con superficies firmes, (DONDE HAY ROCE HAY CARIÑO…) por eso tienen gran capacidad de esconderse en grietas.

Especies: Existen unas 4.600 especies de cucarachas, pertenecientes al Orden Blattodea, pero las más comunes en las casas y comercios son: Blattela germánica, Periplaneta americana, Blatta orientalis, Supella longipalpa.

Aspectos beneficiosos: Pero no todo es malo, las cucarachas tienen efectos beneficiosos para los ecosistemas, ya que se alimentan de semillas, y materia orgánica en descomposición, rica en Nitrógeno, enriqueciendo el suelo con sus heces. Además, sirven de alimento a numerosas especies de aves, anfibios, otros insectos, roedores, etc., y si desaparecieran, podrían alterar seriamente el equilibrio ecológico de ese ecosistema.

Algunas curiosidades de las cucarachas:

⦁ Las cucarachas surgieron hace unos 350 millones de años (En el Carbonífero). Vamos que los dinosaurios y los hombres de las cavernas tuvieron que vivir con ellas.

⦁ Las hembras ponen ootecas, unas estructuras en forma de bolsitas que contienen los huevos. Son muy bonitas, parecen bolsos de mano. La cucaracha germánica la transporta hasta casi la eclosión de los huevos. Incluso hay una cucaracha en el Pacífico que porta la ooteca en su interior y las ninfas pueden tomar una especie de leche de ésta. Se podría decir que es como si mamaran. Cuando nacen ya están criadas

⦁ La cucaracha más grande del mundo es Megaloblatta longipennis, originaria de Perú, Ecuador y Panamá. Puede llegar a medir 20 cm de largo. Le gusta vivir en el bosque, libre de la presencia de humanos y lejos de basura o suciedad.

⦁ La más pequeña es Attaphila fungicola, con 3 mm de largo.

⦁ Existe una cucaracha que brilla, encontrada en las selvas que rodean el volcán Tungurahua, en Ecuador. Es la especie Lucihormetica luckae. Imita al escarabajo click (Pilophorus luminosus) que es bioluminiscente y advierte a los depredadores de su toxicidad. (Si hay algún fan de Star Wars son igualitas a los Jawas)

⦁ El adulto de Periplaneta americana, puede sobrevivir hasta 3 meses sin comida y 1 mes sin bebida. La cucaracha alemana y la oriental pueden aguantar sin alimento 1 mes y 2 semanas sin agua. Por eso si perdieran la cabeza el máximo que podrían aguantar es 2 semanas, ya que no respiran por la boca, sino por el tegumento o piel. Morirían de sed.

⦁ Utilizan feromonas de agregación, con las que marcan su hábitat y atraen a otras cucarachas; de dispersión para huir ante amenazas; y para el cortejo. Incluso para los humanos tienen un olor característico.

⦁ Un estudio de Bruselas, ha puesto de manifiesto que las cucarachas cooperan de manera espontánea para formar comunidades que les otorguen una serie de beneficios en la reproducción y para conseguir alimentos. Como una democracia.

⦁ El cerebro de las cucarachas posee un millón de neuronas y una memoria a largo plazo que les permite orientarse en el medio.

⦁ Se lavan las antenas constantemente, ayudándose de las patas, ya que así destapan los poros microscópicos por los que viajan las sustancias químicas hasta los receptores sensoriales. Es fundamental para mantener un olfato agudo, para encontrar alimento o incluso pareja.

⦁ Son muy rápidas, con una velocidad de 1.5 metros por segundo. Es como si un humano corriera a 320 km/h.

⦁ Las cucarachas macho salen a buscar comida casi a diario, pero las hembras pasan un 75% de sus vidas escondidas.

⦁ No sobrevivirían a una bomba nuclear, es un mito, pero sí es cierto que soportan mayores niveles de radiación que nosotros. Las cucarachas pueden soportar una dosis de 10.000 rads de radiación, 10 veces superior a la que en un ser humano resulta letal.

⦁ Pueden soportar hasta 40 minutos debajo del agua. Cierran los espiráculos a su antojo, regulando incluso la humedad de su interior.

⦁ Les encanta la cerveza, ya que les atrae la glucosa y el lúpulo. (Lo he comprobado en mis propias carnes…)

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La Iberozona

La Iberozona: ¿Auténticos monstruos de río en España?

Escrito hace

1 semana

el

21/11/2022
Siluro

Jorge Lagranja Usán, biólogo de la Asociación Iberozoa.- Muchos de los peces más habituales de los ríos españoles, en contraposición al conocimiento de gran parte de la población, no son autóctonos de la península. La gran mayoría de las especies pesqueras continentales que aparecen en las cuencas hidrográficas ibéricas han sido introducidas artificialmente.

¿Qué ha supuesto que se hayan introducido especies foráneas?

La llegada de estas especies ha supuesto un gran impacto un gran impacto para las especies nativas de nuestros ríos, lagos y embalses. Las poblaciones de las especies autóctonas se han visto gravemente mermadas (barbo, trucha, esturión, anguila…), en gran medida, por la presión que ejercen estas especies, de las cuales vamos a hablar a continuación.

 ¿Cuáles son estas especies?

A continuación, vamos a dar un repaso de algunas de las especies más abundantes y relevantes de los ríos españoles, así como algunos apuntes acerca de su biología y ecología, y sus consecuencias ambientales y sociales principales. Empezamos, como no puede ser de otra manera, con el siluro (Silurus glanis), que todos conoceremos. Esta especie de pez gato se encuentra en las cuencas del Ebro y del Tajo principalmente, y otras cuencas mediterráneas o la del Guadalquivir. Actualmente tiene una expansión constante. Se trata de una especie nativa del Danubio, y extendida por buena parte de Europa.

¿Cuál fue el origen de esta introducción?

Introducido en 1974 por un biólogo alemán, y posteriormente introducido por pescadores deportivos. Es una de las especies más devastadoras de nuestros ríos, debido al gran tamaño que puede alcanzar y su voraz apetito.

Ejemplar de siluro, en comparación de tamaño con el cuerpo de una persona adulta.

El lucio (Esox lucius) es otra de las especies ampliamente distribuidas en la península, lo encontramos principalmente en las cuencas del Ebro, Tajo, Duero, Guadiana, Guadalquivir y algunas otras cuencas pequeñas. Nativo de América del Norte y norte de Europa, introducido en numerosos países para fomentar la pesca. Es una de las especies más habituales en ríos y embalses madrileños, generando un importante impacto en los ecosistemas cambiando las redes tróficas naturales a causa de su naturaleza depredadora.

Ejemplar de lucio. Otra de las especies más conocidas es la carpa (Cyprinus carpio), cuya introducción se produjo anteriormente a las otras especies.

No se trata de un depredador, sino que es un pez de fondo que enturbia el agua y dificulta la vida de otras especies, cambiando notoriamente el medio. Será muy posiblemente la especie más extendida por la mano del hombre, desde hace mucho tiempo. Presente en numerosos embalses, ríos e incluso estanques artificiales, a modo de “ornamentación”

¿Estanques?¿De qué manera se utiliza para decorar este tipo de espacios?,

ya que se trata de un pez con unos rangos de condiciones de hábitat amplísimos, que casi con toda seguridad prosperará en cualquier tipo de ambiente.

Ejemplar de carpa barriendo el lecho del rio.

Para terminar con algunas de las especies más características, nos encontramos con el alburno (Alburnus alburnus). Al contrario que las otras especies mencionadas, es pez de pequeño tamaño, utilizado como cebo en algunas ocasiones, distribuido por la gran mayoría de las cuencas españolas. La rápida expansión es más que evidente. Alcanza densidades poblacionales muy altas, desplazando a otras especies de pequeño tamaño, como pez espinoso, madrillas o madrijas, estas últimas endémicas de los ríos Turia y Mijares.

Ejemplar de alburno en comparación con una mano humana.

Aún con todo, algo bueno tendrán que tener estas especies, ¿no?…

Aun con todo esto, la llegada de estas especies no supone una pérdida. A pesar de que han amenazado a muchas especies autóctonas, han supuesto una buena fuente de ingresos económicos para las comunidades autónomas. La pesca mueve grandes cantidades de dinero en forma de licencias y turismo pesquero. Quizás el embalse de Mequinenza es el ejemplo más icónico de esta actividad, donde llegan turistas de todo el mundo en busca de los siluros más grandes de Europa. En el caso de la Comunidad de Aragón, se estima que el turismo pesquero puede generar entre 30-35 millones de euros al año.

Si tan beneficionas son económicamente, ¿por qué no introducir más?

No obstante, es importante enfatizar en la educación ambiental de la población y la concienciación. Esto es debido a que, a pesar de los esfuerzos de gobiernos autonómicos y confederaciones hidrográficas, los planes de gestión y control son a menudo ineficaces debido al avanzado estado de estas invasiones. Y aunque no podamos hacer mucho por remediar el daño a los ecosistemas, sí que debemos hacer lo posible para parar y prevenir nuevas invasiones, para proteger nuestra fauna y nuestros ecosistemas.

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La Iberozona

La Iberozona: ¿Por qué existen las plumas?

Escrito hace

3 semanas

el

07/11/2022
Iberozona Plumas aves funciones

Rosa González, bióloga de Iberozoa.- Es la principal característica de las aves, resultado evolutivo con múltiples funciones adaptativas. Todavía no hay consenso definitivo sobre si su primera función fue la de termorregular o capacitar para el vuelo.
Con la variedad de funciones también llegan los distintos tipos de plumas según su función:
Plumas de vuelo, corporales y plumón, filoplumas..
Constituye el plumaje de las aves: el vestido que las envuelve y protege, la estructura que
permite el vuelo y el medio más directo de comunicación.
El plumaje es el principal responsable de la figura, color y forma de las aves.
Por ello, con el se envían mensajes acerca de su condición física y estado de salud: si
presentan parásitos o enfermedades, su edad o sexo, habilidades de supervivencia, calidad
de la zona en la que habitan, su escala social: dominantes o subordinados, muy regulado
por hormonas. (El Whatsapp de las aves)
Mantener la temperatura (homeotermia) es esencial para aumentar el metabolismo que
pueda dar paso a una mayor independencia del ambiente y realizar actividades costosas
energéticamente como el vuelo.
Aumento de capa límite al erizar las plumas. Tipo de pluma principal: plumón: el primero en
salir en los pollos y el más importante, les proporciona independencia térmica.
Protección frente a otras radiaciones por medio del uso de plumajes ricos en melanina,
que absorben la radiación UV. Esto explica por qué los pájaros que viven en zonas abiertas
son de colores más oscuros. Por ejemplo El colirrojo.
Impermeabiliza el cuerpo del agua (permitiendo flotabilidad) en aves acuáticas como los
somormujos, los cuales tienen una densidad de plumas muy elevada. En las ardeidas como
las garzas, existe un tipo de pluma especializado en conseguir la impermeabilidad: las
plumas empolvadoras, las cuales se deshacen desprendiendo un polvillo que recubre las
plumas del cuerpo.
Produce sonido o captar vibraciones En el caso de la agachadiza común, cuando
despliega totalmente la cola durante el vuelo territorial, las plumas más externas, de
morfología especial, forman un ángulo cercano a los 90o con la
trayectoria del ave, y eso provoca una vibración rápida que se traduce
en un sonido característico, entre un zumzum y un aletear
Transportar agua como en las gangas. Este fenómeno sólo son capaces de llevarlo a cabo
los machos, cuando a la hora de llegar a los bebederos recogen agua en las plumas para
luego dar de beber a sus pollos. Las plumas especializadas para esta función se encuentran
en el vientre, las cuales antes de recoger el agua, han limpiado frotando su vientre contra el suelo con el fin de reducir la suciedad o aceite de las plumas y aumentar su captación.
Luego entran al agua, sumergen el vientre y ahuecan las plumas moviendo para
empaparlas.

Aumentar audición como en las rapaces nocturnas, en las cuales la forma redonda de su
cara y las plumas rígidas y pequeñas dispuestas en hileras en un disco facial redireccionan
el sonido, haciéndolo llegar mejor a los oídos.
Proporcionar soporte mecánico como en las colas de los picos y agateadores. En estas
aves es común encaramarse a los árboles en busca de alimento, y a la hora de apoyar su
cuerpo sobre el tronco, utilizan las plumas centrales de la cola para aliviar el peso. Estas
tienen el raquis (la parte central) engrosada y endurecida.
Aumentar sensibilidad a presiones proporcionando mayor capacidad táctil, predecir
tormentas con los cambios de presión atmosféricos. Ayuda en los procesos migratorios de
las aves y movimientos diarios.
Ayuda en la digestión de los alimentos en algunas especies de zampullines y en los
somormujos con dieta piscívora, donde se tragan las plumas para proteger al sistema
digestivo de las espinas de los peces. Los adultos no solo se tragan sus plumas,
principalmente durante su acicalado, sino que también se las dan a sus pollos, incluso el
mismo día de la eclosión. Estas plumas se deshacen en una masa amorfa parecida al
fieltro.

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