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Tras las huellas de la sierra

La Mesta y su historia en la Comunidad de Madrid

Escrito hace

1 mes

el

Guillermo Herrero, impulsor de toponimos.es y Tras las Huellas de la Sierra, nos habla hoy de la Mesta, la trashumancia y su historia en la Comunidad de Madrid

Desde hace cientos de años, dado el clima extremado de la Península Ibérica, los pastores trasladaban sus rebaños buscando los mejores pastos en cada estación del año. Lugares frescos en verano, en lugares altos, y templados en invierno, en las dehesas y los prados de los valles.

De dónde procede la Mesta

Esta actividad entró pronto en conflicto con los agricultores y con una enorme cantidad de personas poderosas e instituciones no menos poderosas que tenían la mala costumbre de cobrar derechos a todo aquel que atravesase su territorio con cualquier clase de bienes.

En un principio, los concejos de ciudades importantes buscaron ante el rey, y consiguieron, privilegios para sus ganados y luego, poco a poco fueron asociándose entre ellos y con otros propietarios, laicos y religiosos, hasta conseguir que Alfonso X, en 1273, constituyese el Honrado Concejo de la Mesta, que con este nombre llegó hasta el siglo XIX. En 1836 se ordenó que el Concejo de la Mesta pasase a denominarse Asociación General de Ganaderos, que duró hasta 1936.

Durante los siglos en que existió la Mesta, se desplazaban cada año por sus cañadas cinco millones de cabezas de ovejas, principalmente merinas, fuente de una importantísima industria lanera, sin duda la más productiva del reino de Castilla.

El primer registro trashumante del ser humano data del año 923 pero la trashumancia no fue verdaderamente respetada hasta 1994, cuando se aprueba de la Ley de Vías Pecuarias. Esta norma buscaba proteger un patrimonio único, ya que solo en la Comunidad de Madrid existen 4.040 kilómetros y casi 15.000 hectáreas, aunque por desgracia se calcula que entre un 20% y un 40% del sistema de vías pecuarias ha desaparecido.

Leer:  Tras las huellas de la Sierra: Cercedilla, su origen y sus topónimos más famosos y curiosos

Cañadas “abiertas” para hacer la Mesta

Las cañadas, en un principio, eran “abiertas”, es decir, sin amojonar, pero al ir aumentando la extensión de los cultivos, fue haciéndose necesario acotar su anchura, que acabó estableciéndose en “seis sogas de marco de cuarenta y cinco palmos la soga”. Finalmente en 1796 se reguló la anchura de cordeles y veredas:

  •  Cañadas, cuya anchura no excede de 75 m.
  •  Cordeles, cuya anchura no excede de 37,5 m.
  •  Veredas, cuya anchura no excede de 20 m.
  •  Coladas, de anchura variable.

Además, las vías pecuarias tienen abrevaderos, espacios en los que los ganados pueden beber agua, descansaderos, lugares en los que descansar y majadas, para que el ganado pueda pernoctar con seguridad. En la Sierra abundan los contaderos, que son estrechamientos de las Vías para poder contar el ganado antes y después de pasar los puertos.

Dos razas de oveja madrileñas

Hablando de la mesta, dentro de la comunidad de Madrid, existen dos razas de ovejas autóctonas que se han mantenido a lo largo de los siglos:

– Una es la raza ovina colmenareña, la llamada negra de colmenar. El nombre de la raza procede de Colmenar Viejo, en cuyo término tradicionalmente ha estado asentado el núcleo más importante de animales de la raza. Se halla muy localizada en la zona norte de la Comunidad Autónoma de Madrid. En base a su morfología, se la considera una oveja churra, y según el último censo en Madrid del año 2017 existen 6.190 animales de esta raza en 27 explotaciones ganaderas.

Leer:  Tras las huellas de la Sierra: Los pueblos serranos alrededor del Cerro del Telégrafo

– La segunda raza ovina autóctona de la Comunidad de Madrid es la Rubia de El Molar. El nombre de la raza procede de la tonalidad rubia que presentan sus individuos en la cabeza y extremidades, y del madrileño pueblo de El Molar. También churra, su ancestro más directo podría ser la raza Latxa, de origen vasco. Según el último censo en Madrid del año 2017 hay 1.451 ejemplares en 9 explotaciones ganaderas distintas.

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