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Los ancianos con peores condiciones en su vivienda tienen mayores limitaciones, según un estudio de la UAM

Esta es la principal conclusión de un interesante estudio que investigadores de la Universidad Autónoma de Madrid acaban de presentar y en los que han evaluado los efectos que las condiciones de la vivienda pueden tener sobre la salud funcional de los ancianos.

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Según el estudio presentado por seis investigadores de la UAM-Ciberesp, pertenecientes al departamento de Medicina Preventiva y Salud Pública de la Facultad de Medicina, "vivir en un piso sin ascensor o no tener calefacción son aspectos determinantes en la salud de los ancianos".

Esta investigación concluye que "los ancianos que viven en pisos sin ascensor tienen más frecuencia de fragilidad, mientras que aquellos que viven en casas sin calefacción tienen índices más bajos de equilibrio, velocidad y resistencia", según explica una de las investigadoras, Esther García-Esquinas.

Los resultados, presentados en el Journal of Epidemiology and Community Health, se basaron en los datos individuales de 2.012 ancianos no institucionalizados procedentes de la cohorte española Seniors-ENRICA (Estudio de Nutrición y Riesgo Cardiovascular en España).

Los investigadores recogieron la información en el domicilio de los participantes, donde evaluaron las condiciones de sus viviendas y realizaron pruebas físicas para determinar aspectos como problemas del equilibrio, lentitud en la marcha o baja fuerza muscular.

"Esta información nos permitió construir una serie de indicadores relativos a limitación funcional, como la presencia de problemas de movilidad o agilidad, pérdida de fuerza, lentitud, fatiga, baja actividad física o pérdida no intencional de peso", detallan los autores.

La investigadora Esther García-Esquinas señala al respecto que "no salir de casa porque no tiene ascensor es una barrera con múltiples consecuencias. Si un mayor no tiene ascensor en su edificio de viviendas y le cuesta subir las escaleras, no saldrá de casa por lo que tendrá menos posibilidades de hacer algo de ejercicio, lo que a la vez hace que tenga más riesgo de enfermedades. Al mismo tiempo al no ver a otra gente, hay más riesgo de que sufra depresión".  

Test SPPB

Una de las evaluaciones practicadas para establecer dichos indicadores fue el test SPPB, que determina la funcionalidad de los miembros inferiores mediante la realización de varias pruebas que miden el equilibrio, la velocidad de la marcha y la resistencia del anciano.

Resultados independientes del nivel educativo

El trabajo también concluye que "estos resultados no se explican por el nivel educativo o la ocupación previa de los participantes", y sugiere que "una mejora de las condiciones de vivienda de los ancianos ayudaría a mantener su buena función física durante más tiempo, y por tanto disminuir su probabilidad de dependencia funcional".

Referencia bibliográfica:

García-Esquinas E, Pérez-Hernández B, Guallar-Castillón P, Banegas JR, Ayuso-Mateos JL, Rodríguez-Artalejo F. Housing conditions and limitations in physical function among older adults.J Epidemiol Community Health.Doi:10.1136/jech-2016-20718

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